Mercurio

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ARTIGO / ARTICLE

Efeitos da Exposição Ocupacional ao Mercúrio em Trabalhadores de uma Indústria de Lâmpadas Elétricas Localizada em Santo Amaro, São Paulo, Brasil
Effects of Occupational Exposure to Mercury in Workers at a Light Bulb Factory in Santo Amaro, São Paulo, Brazil
Cecília Zavariz 1 Débora Miriam R. Glina 2 ZAVARIZ, C. & GLINA, D. M. R. Effects of Occupational Exposure to Mercuryin Workers at a Light Bulb Factory in Santo Amaro, São Paulo, Brazil. Cad. Saúde Públ., Rio de Janeiro, 9 (2): 117-129, Apr/Jun, 1993. The aim of this research was to study metallic mercury poisoning in workers at a light bulb factory in Santo Amaro, São Paulo (Brazil). Visits were made to the factory to check both the work environment and the working conditions. Meetings with the workers tookplace in order to better understand the production process and how working conditions affect their health. Of the 91 workers investigated, 77 (84.62%) were chronically poisoned. Among chronically poisoned workers, 76 (98.70%) displayed neuropsychological alterations, 69 (75.82%) suffered from neurological impairments, 62 (68.13%) showed pathological findings under clinical examination, and 59 (63.96%)displayed psychiatric disorders. Key words: Occupational Exposure; Adverse Effects; Mercury; Industrial Toxicology

INTRODUÇÃO O mercúrio é utilizado em um grande número de processos industriais, entre eles a produção de lâmpadas fluorescentes. A concentração de mercúrio no ar altera-se de acordo com a temperatura, sendo que a evaporação é maior quanto mais elevada for esta última. A absorçãodo vapor de mercúrio se dá principalmente por via pulmonar, através da inalação. Segundo Foá (1986), a percentagem de retenção nos pulmões varia de 74 a 80%. O mercúrio é levado dos pulmões pelo sangue e se distribui no organismo, acumulando-se nos rins, sistema nervoso central, fígado, medula óssea, vias aéreas superiores, pele, parede
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Departamento de Saúde Ambiental da Faculdade de SaúdePública da Universidade de São Paulo. Av. Dr. Arnaldo 715, São Paulo, SP, 01255-000, Brasil. 2 Departamento de Psicologia do Trabalho das Faculdades São Marcos. Rua Clóvis Bueno de Azevedo 176, São Paulo, SP, 04262-100, Brasil.

intestinal, glândulas salivares, coração, músculos e placenta. A eliminação de mercúrio no organismo é feita principalmente através dos rins. Segundo Foá (1985), existe umavariabilidade individual significativa nos grupos ocupacionalmente expostos. A correlação entre exposição diária (avaliada pela concentração de mercúrio ambiental) e mercúrio na urina (e também no sangue), em um mesmo dia, é muito pobre e, em alguns casos, inexistente, o que prova que a concentração na urina, assim como no sangue, no fim da jornada de trabalho, não reflete a exposição ocorridanaquele dia. O mercúrio em baixas concentrações pode levar a uma intoxicação crônica. O quadro clássico atinge o aparelho gastrintestinal, o sistema nervoso e as funções psíquicas, cujas alterações variam de quadros leves a muito graves. O quadro gastrintestinal manifesta-se por lesões orais, do estômago, intestinos e fígado. A gengivite é o distúrbio mais comumente encon-

Cad. Saúde Públ., Riode Janeiro, 9 (2): 117-129, abr/jun, 1993

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Zavariz, C. & Glina, D. M. R.

trado. Também ocorrem queixas de desagradável gosto amargo ou metálico na boca, sialorréia, ulcerações orais e amolecimento dos dentes. É comum a ocorrência de faringite inespecífica. Outras manifestações encontradas são a gastrite e a gastroduodenite (Encyclopaedia of Occupational Health and Safety, 1989). Oquadro neurológico pode manifestar-se por tremores, alterações das sensibilidades dolorosa, térmica e tátil, alteração dos reflexos, da coordenação motora e até parkinsonismo. O quadro psíquico constitui-se em uma constelação de alterações de personalidade que Foá e Caimi (1981) denominaram de eretismo psíquico. Estes autores referem que os sinais típicos e precoces da intoxicação crônica por...
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