Mente e comportamento

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ISSN 0104-4443
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[T]

Mente e comportamento
[I]

Mind and behavior
[A]

João de Fernandes Teixeira
Doutorado (PhD) em Filosofia pela University of Essex, professor titular do Departamento de
Filosofia da Universidade Federal de São Carlos (UFSCar), São Carlos, SP - Brasil, e-mail:
jteixe@terra.com.br

[R]
Resumo
O artigo analisa aconcepção de comportamento na psicologia. Duas
concepções de comportamento são apresentadas, a primeira segundo
o behaviorismo metodológico (Watson) e a segunda na concepção
desenvolvida pelo behaviorismo radical (Skinner). Apontamos para
a existência de uma grande diferença entre essas duas concepções.
Apontamos também para uma nova possibilidade de compreensão da
noção de comportamento nobehaviorismo radical, segundo a qual
comportamento é essencialmente interpretação. Essa ideia é desenvolvida
num texto publicado por Skinner em 1988, na sua maturidade. Com
isso buscamos lançar uma nova luz sobre o behaviorismo radical, no
qual a noção de comportamento é distinta daquela presente na psicologia popular.
[P]
Palavras-chave: Comportamento. Skinner. Watson. Behaviorismo metodológico.Behaviorismo radical.
Rev. Filos., Aurora, Curitiba, v. 22, n. 30, p. 27-40, jan./jun. 2010

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TEIXEIRA, J. de F.
[B]

Abstract
The paper focuses on the notion of behavior in psychology. Two conceptions of behaviorism, namely, methodological (Watson) and radical
(Skinner) are focused and a major difference between them is detected. A
new view of the notion of behavior in Skinner´sbehaviorism is brought
to light in his mature text of 1988. According to such a view behavior is
mainly interpretation and not observable physical/muscular motion. This
is a new view to radical behaviorism, one that distinguishes it from our
folk psychological conception of behavior, which is also the conception
implicit in methodological behaviorism.
[K]
Keywords: Behavior. Skinner. Watson.Methodological behaviorism.
Radical behaviorism.

Pode parecer estranho contribuir para uma edição especial desta
revista, dedicada à filosofia da mente, com um artigo sobre a noção de comportamento e nele discutir teorias behavioristas. Falar de comportamento não
está na moda. Esse tema pouco integra a pauta da filosofia da mente dos
séculos XX e XXI. Poucas filosofias da mente, como é ocaso da de Dennett
([1978] 1999), fazem alguma referência explícita ao comportamento. Mesmo
assim, ele só aparece colateralmente na sua teoria dos sistemas intencionais,
pois Dennett rejeita todos os tipos de behaviorismo.
A desaparição de uma reflexão sobre a natureza do comportamento
se deve, em grande parte, à ascensão do cognitivismo, que, segundo alguns,
se fez por contraposição aosbehaviorismos, já exaustos a partir dos anos
1960. Não fosse pelo aparecimento da neurociência cognitiva na década
do cérebro, esse tópico permaneceria banido da agenda da filosofia da
mente até hoje.
O que distingue o comportamento de um termostato do comportamento de um ser humano? O conceito de comportamento é um dos problemas
mais difíceis da filosofia da psicologia e, ao mesmo tempo, algoque se apresenta como extremamente intuitivo e trivial. A ideia cotidiana derivada da psicologia popular (folk psychology) e também adotada por alguns behavioristas
metodológicos é que o comportamento pode ser identificado com movimento
muscular observável.
Rev. Filos., Aurora, Curitiba, v. 22, n. 30, p. 27-40, jan./jun. 2010

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Certamente, não é esse o conceito decomportamento que encontramos na obra de Skinner. Ele rompe com a visão filosoficamente ingênua
que o concebe como movimento muscular observável e que era típica do
behaviorismo metodológico, ou seja, do behaviorismo de Watson.
Da perspectiva de Watson, o comportamento observável deveria ser
o ponto de partida e o caminho privilegiado para o estudo da mente. Watson
define o comportamento...
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