Meio ambiente

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Introdução a Ecologia
A ecologia é uma ciência multidisciplinar, que envolve biologia vegetal e animal, taxonomia, fisiologia, genética, comportamento, meteorologia, pedologia, geologia, sociologia, antropologia, física, química, matemática e eletrônica; não tendo um início bem delineado. Encontra seus primeiros antecedentes na história natural dos gregos, particularmente em um discípulo deAristóteles, Teofrasto, que foi o primeiro a descrever as relações dos organismos entre si e com o meio.O termo ecologia foi criado em 1869 por Ernest Haeckel (biólogo alemão) e deriva dos termos gregos oikos(casa) e logos(estudo). A ecologia moderna, passou a se concentrar no conceito de ecossistema, uma unidade funcional composta de organismos integrados e interdependentes através das relaçõestróficas e o ambiente físico em que se encontram, envolvendo assim os componentes abióticos e bióticos.

de tempo como resultado da atividade respiratória dos organismos vivos (Vallentyne,1962). Os consumidores são heterótrofos, utilizam direta ou indiretamente a matéria orgânica fixada pelos autótrofos. Os decompositores, fungos e bactérias, são os organismos responsáveis pela reciclagem damatéria, retornando os elementos da matéria orgânica de volta ao ambiente. Na maioria dos casos, a energia de um ecossistema origina-se da energia solar, entrando no compartimento biológico através da fixação fotossintética pelos produtores, sendo transferida de um nível trófico a outro por meio das relações tróficas entre os organismos da comunidade. A figura a seguir (fig. 1) resume as relações entreos componentes biológicos do ecossistema: Figura1

Ecossistema
O termo ecossistema foi proposto em 1935 pelo ecologista britânico A. G. Tansley, mas naturalmente o conceito é bem mais antigo.Outros termos que já foram usados para expressar o ponto de vista holístico, mas que não são necessariamente sinônimos de ecossistema, incluem “holocoen” (Friederichs,1930), biossistema (Thienemann,1939)Os ecossistemas apresentam interelações estruturadas entre solo, água e nutrientes,de um lado (componente abiótico - biótopo), e entre produtores, consumidores e decompositores do outro (componente biótico - biocenose).Os ecossistemas funcionam graças à manutenção do fluxo de energia e do ciclo de materiais, desdobrado numa série de processos e relações energéticas, chamada cadeia alimentar, queagrupa os membros de uma comunidade natural.

Cadeias Alimentares
A transferência de energia alimentar,desde a fonte nos autótrofos , através de uma série de organismos que consomem e são consumidos , chama-se cadeia alimentar ou cadeia trófica. As cadeias alimentares são constituídas por três elementos: produtores, consumidores e decompositores. Os produtores são os organismos autótrofos dacomunidade,na imensa maioria fotossintetizantes.A cada ano são produzidas na Terra aproximadamente 100 bilhões de toneladas de matéria orgânica pelos organismos produtores das comunidades. Uma quantidade aproximadamente igual é oxidada, voltando a constituir C02 e H2O, durante o mesmo intervalo

O nível trófico que cada organismo ocupa ao longo de uma cadeia alimentar corresponde ao nívelalimentar ou nível energético na cadeia. Assim os produtores ocupam o 1º nível trófico; os herbívoros, aqueles que se alimentam dos autótrofos fotossintetizantes, ocupam o 2º nível trófico; os carnívoros, que se alimentam dos herbívoros,ocupam o 3º nível trófico e assim sucessivamente. As cadeias alimentares, em geral, não apresentam mais de cinco níveis tróficos, uma vez que a cada transferência deenergia de um nível trófico a outro a quantidade de energia diminuí em razão do consumo energético nas atividades vitais. Em cada transferência, uma proporção em torno de 90% da energia potencial perde-se sob a forma de calor. Portanto, quanto menor a cadeia alimentar, ou quanto mais próximo o organismo do início da cadeia, maior a quantidade de energia disponível. O comportamento da energia nos...
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