Mecanismo de funcionamento do sistema nervoso

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MECANISMO DE FUNCIONAMENTO DO SISTEMA NERVOSO (*) |

Prof. MSc Manoel Monte C Filho
Universidade Federal do Piauí.

Os sistemas envolvidos na coordenação e na regulação das funções do corpo são os sistemas nervoso e endócrino.
O sistema nervoso humano é o mais complexo entre os animais. Sua função básica é de receber informações sobre as variações externas e internas e produzir respostas aessas variações através dos músculos e glândulas. Desta forma ele contribui, juntamente com o sistema endócrino, para a homeostase do organismo. Além do mais, o sistema nervoso humano possui as chamadas funções superiores que inclui: a memória, que corresponde á capacidade de armazenar informações e depois resgatá-las, o aprendizado, o intelecto, o pensamento e a personalidade.
As mensagensnervosas podem ser grosseiramente comparadas com correntes elétricas que caminham por células especiais: os neurônios. Essas mensagens são os impulsos nervosos. Os neurônios contam com quatro propriedades fundamentais para as funções que exercem: a irritabilidade (capacidade de reagir aos estímulos) e a condutibilidade (uma vez alterados pelos estímulos, os neurônios transmitem essa alteração por todasua extensão, em grande velocidade). O tempo decorrido entre um estímulo e a resposta que ele promove é sempre muito pequeno; a crinosidade (capacidade de produzir substância químicas fisiologicamente ativas, os neurotransmissores e os neuro-hormônios; e a plasticidade neuronal (capacidade de formar novas trilhas para aprender novas funções).
As mensagens transmitidas pelo sistema endócrino têmnatureza química — os hormônios. Estes são substâncias que se distribuem pelo sangue e modificam o funcionamento de outros órgãos, denominados órgãos-alvo. A atuação do sistema endócrino é mais lenta, pois há latência entre a recepção do estímulo, a liberação do hormônio, sua chegada ao órgão-alvo e a execução da resposta que ele provoca. Entretanto, esse sistema tem uma vantagem em relação aonervoso: seu consumo de energia é muito menor. Pequena quantidade de um hormônio pode desencadear uma ação intensa e duradoura sobre as células de um órgão ou mesmo do corpo todo.
O sistema nervoso pode tanto desencadear como interromper uma ação; já o sistema endócrino só pode iniciar uma ação. Depois que um hormônio é liberado na corrente sangüínea, não há como apressar sua remoção; ele continuaagindo enquanto estiver circulando.

| SISTEMA NERVOSO | SISTEMA ENDÓCRINO |
Natureza da mensagem | Eletroquímica (impulso) | Química (hormônio) |
Velocidade | Alta (rápida) | Baixa (lenta) |
Gasto de energia | Alto | Baixo |
Via de distribuição | Neurônios | Vasos sanguíneos (Sangue) |
Células excitadas | Em geral, poucas. | Muitas, simultaneamente. |
Ação | Imediata | Continuada(em longo prazo) |

Para uma melhor compreensão do MECANISMO FUNCIONAL DO SISTEMA NERVOSO torna-se necessário um esclarecimento, sobre: (1) NEURÔNIO; (2) CADEIA NEURONAL; (3) SINAPSE; (4) IRRITABILIDADE; (5) ESTÍMULO NERVOSO; (6) IMPULSO NERVOSO; (7) RESPOSTA NERVOSA; (8) RECEPTORES e (9) AMBIENTE.

1. NEURÔNIO

A célula nervosa é a unidade anátomo-funcional do tecido nervoso. Normalmenteapresenta dois ou mais prolongamentos que se projetam de seu corpo.
Diz-se que seu CORPO CELULAR ë o ELEMENTO TRÓFICO (cuida da nutrição do neurônio) e seus PROLONGAMENTOS são os ELEMENTOS FUNCIONAIS (através deles os neurônios desempenham suas funções de RECEPÇÃO, CONDUÇÃO e TRANSMISSÃO do impulso nervoso).
De um modo geral podemos dizer que o neurônio apresenta três elementos funcionais:
I- DENDRITO: recepção do impulso nervoso.
II - MEMBRANA CELULAR: condução do impulso nervoso.
III - AXÔNIO: transmissão do impulso nervoso.
Um neurônio possui um único axônio, podendo variar bastante o número de dendritos.

2. SINAPSE

É a conexão entre dois neurônios contíguos através da qual o impulso nervoso passa de um neurônio para outro (mecanismo denominado transmissão nervosa)....
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