Manual de epiteto

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O MANUAL DE EPICTETO 1 De todas as coisas existentes algumas estão sob o nosso poder e outras não. Debaixo do nosso poder estão o pensamento, o impulso, a vontade de adquirir e a vontade de evitar e, numa palavra, tudo que resulta das nossas ações. As coisas que não estão sob nosso poder incluem o corpo, a propriedade, a reputação, o cargo e, numa palavra, tudo aquilo que não resulta das nossasações. As coisas sob nosso poder são, por natureza, livres, não encontram obstáculos à sua frente, não são por nada limitadas: as coisas que não estão debaixo do nosso poder são fracas, servis, sujeitas a limitações, dependentes de outros fatores. Lembre-se, que se você imagina que aquilo que é naturalmente escravo está livre e aquilo que naturalmente pertence a uma outra pessoa é propriedade sua,então você estará prejudicado, você irá lamentar e ser colocado em (um estado de) confusão, você irá culpar deuses e homens; mas se você pensa que somente aquilo que lhe próprio é que lhe pertence e aquilo que é próprio de outrem realmente pertence aquele outrem, ninguém jamais irá colocar imposições ou limitações sobre você, você não irá culpar a ninguém, não fará nada contra a sua própriavontade, não terá nenhum inimigo, pois nenhum mal pode alcançá-lo. Objetivando, portanto, (alcançar) esses altos intuitos, você deve se recordar que adquirilos exige mais do que um esforço ordinário; você terá de abandonar definitivamente certas coisas e outras apenas neste momento. E se você gostaria de também vir a possuir estes (elementos) - cargo e riqueza - pode ser que você não venha a alcançar osaltos intentos, apenas pelo fato que o seu desejo está fixado nos primeiros e certamente falhará em alcançar aquelas coisas que trazem consigo a liberdade e a felicidade. Faça seu o estudo, portanto, de confrontar toda a impressão grosseira com as palavras : "Nada mais és que uma impressão e não representas aquilo que pareces ser". Então teste-a com aquelas regras que você já possui; e somente comisso - o mais importante de todos os testes - "Ela se preocupa com aquilo que está debaixo do nosso poder ou com aquilo que não está debaixo do nosso poder?". Se ela estiver preocupada com aquilo que não está debaixo do nosso poder, esteja pronto com a resposta que ela nada representa para você. 2 Lembre que a vontade de obter promete a aquisição daquilo que você deseja e que a vontade de evitarpromete a fuga daquilo que você deseja evitar; e aquele que falha em obter aquilo que deseja é desafortunado e aquele que não escapa daquilo que deseja evitar fica miserável. Se então, você tenta apenas evitar aquilo que é não-natural que se encontra na região que se situa debaixo do seu controle, você então irá escapar de tudo aquilo que você deseja evitar; mas se você deseja evitar a doença ou amorte, você ficará miserável. Portanto, que a sua vontade em evitar não venha a se preocupar com aquilo que não se encontre debaixo do poder do homem; direcione-a apenas para as coisas situadas dentro do poder do homem e que são contrárias à natureza. Mas para o momento, você deve remover completamente a vontade de adquirir; porque se você deseja obter algo que não esteja debaixo do poder dohomem, você inevitavelmente será desafortunado enquanto

que nenhuma das coisas que se encontram debaixo do poder do homem, que você possa vir a desejar adquirir de forma honrada ainda está fora do seu alcance. O impulso para agir e não agir, esses são os pontos onde deve se concentrar a sua preocupação; ainda assim, exercite-os gentilmente, sem forçar, e provisoriamente. 3 Quando qualquer coisas,desde a coisa mais ínfima para cima, é atraente ou útil, ou um objeto de afeição, lembre-se sempre de dizer para você mesmo, "Qual é a sua natureza?" Se um jarro lhe agrada, diga que você é que está contente com aquele jarro; então você não ficará perturbado se ele vier a se quebrar. Se você beija o seu filho ou a sua esposa, diga para você mesmo que você está beijando um ser humano, porque...
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