Liberdade dos antigos

Disponível somente no TrabalhosFeitos
  • Páginas : 8 (1975 palavras )
  • Download(s) : 0
  • Publicado : 11 de novembro de 2011
Ler documento completo
Amostra do texto
DA LIBERDADE DOS ANTIGOS
COMPARADA À DOS MODERNOS*
BENJAMIN CONSTANT
Senhores,
Proponho-me submeter a vosso julgamento
algumas distinções, ainda bastante novas, entre duas
formas de liberdade, cujas diferenças até hoje não foram
percebidas ou que, pelo menos, foram muito pouco
observadas. Uma é a liberdade cujo exercício era tão
caro aos povos antigos; a outra, aquela cujo uso éparticularmente útil para as nações modernas. Esta
análise será interessante, salvo engano, sob um duplo
aspecto.
Primeiro, a confusão destas duas espécies de
liberdade foi, entre nós, durante épocas por demais
conhecidas de nossa revolução, a causa de muitos males.
A França viu-se molestada por experiências inúteis cujos
autores, irritados pelo pouco êxito que alcançaram,
tentaram forçá-la ausufruir de um bem que ela não
desejava e contestaram-lhe o bem que ela queria.
Em segundo lugar, levados por nossa feliz
revolução (eu a chamo feliz, apesar de seus excessos;
porque atento para seus resultados) a desfrutar os
benefícios de um governo representativo, é interessante
e útil saber por que este governo, o único sob o qual
podemos hoje encontrar alguma liberdade etranqüilidade, foi inteiramente desconhecido para as
nações livres da antiguidade.
Sei que pretendem-se descobrir marcas desse
governo em alguns povos antigos, na república da
Lacedemônia por exemplo, e em nossos ancestrais, os
gauleses; mas é um engano.
O governo da Lacedemônia era uma
aristocracia monacal, de modo nenhum um governo
representativo. O poder dos reis era limitado, mas o era
pelosÉforos e não por homens investidos de uma missão
semelhante à que a eleição confere em nossos dias aos
defensores de nossas liberdades. Sem dúvida, os Éforos,
depois de terem sido instituídos pelos reis, foram
nomeados pelo povo. Mas eram apenas cinco. Sua
autoridade era religiosa tanto quanto política;
participavam do próprio governo, quer dizer, do poder
executivo; por isso, sua prerrogativa,como a de quase
todos os magistrados populares nas antigas repúblicas,
longe de ser simplesmente uma barreira contra a tirania,
tornava-se, as vezes, ela própria uma tirania
insuportável.
O regime dos gauleses, que se parecia bastante
com aquele que um certo partido desejaria nos devolver,
era ao mesmo tempo teocrático e guerreiro. Os padres
gozavam de um poder sem limites. A classemilitar, ou a
nobreza, possuía privilégios insolentes e opressivos. O
povo não tinha direitos nem garantias.
Em Roma, os tribunos tinham até certo ponto
uma missão representativa. Eles eram os porta-vozes dos
plebeus que a oligarquia, que é a mesma em todos os
séculos, havia submetido, derrubando os reis, a uma
escravidão duríssima. No entanto, o povo exercia
diretamente uma grande parte dosdireitos políticos. Ele
se reunia para votar as leis, para julgar os patrícios
acusados de delito: só havia, portanto, em Roma, fracos
traços do sistema representativo.
Este sistema é uma descoberta dos modernos e
vós vereis, Senhores, que a condição da espécie humana
na antiguidade não permitia que uma instituição desta
natureza ali se introduzisse ou instalasse. Os povos
antigos nãopodiam nem sentir a necessidade nem
apreciar as vantagens desse sistema. A organização social
desses povos os levava a desejar uma liberdade bem
diferente da que este sistema nos assegura.
É a demonstrar-vos esta verdade que a leitura
desta noite será consagrada.
Perguntai-vos primeiro, Senhores, o que em
nossos dias um inglês, um francês, um habitante dos
Estados Unidos da América entendempela palavra
liberdade.
É para cada um o direito de não se submeter
senão às leis, de não poder ser preso, nem detido, nem
condenado, nem maltratado de nenhuma maneira, pelo
efeito da vontade arbitrária de um ou de vários
indivíduos. É para cada um o direito de dizer sua opinião,
de escolher seu trabalho e de exercê-lo; de dispor de sua
propriedade, até de abusar dela; de ir e vir, sem...
tracking img