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UM CASO ESPECIAL: OS METAIS PESADOS
A maioria dos organismos vivos só precisa de alguns poucos metais e em doses muito pequenas, por isso são chamados de micronutrientes. Este é o caso do zinco, do magnésio, do cobalto e do ferro. Estes metais tornam-se tóxicos e perigosos para a saúde humana quando ultrapassam determinadas concentrações-limite.
Já o chumbo, o mercúrio, o cádmio, o cromo e oarsênio são metais que não existem naturalmente em nenhum organismo. Tampouco desempenham funções - nutricionais ou bioquímicas - em microorganismos, plantas ou animais. Ou seja: a presença destes metais em organismos vivos é prejudicial em qualquer concentração. Desde que o homem descobriu a metalurgia, a produção destes metais aumentou e seus efeitos tóxicos geraram problemas de saúde permanentes,tanto para seres humanos como para o ecossistema.
DEFINIÇÃO: Grupo dos metais de alto peso molecular, de particular efeito danoso aos seres vivos por não serem biodegradáveis e se acumularem no organismo e em diversas cadeias alimentares, incluindo as cadeias dos quais os homens fazem parte, podendo provocar sérias doenças como câncer, por exemplo. Este termo tem sido também aplicado a elementosque, embora possuam estas características, não são rigorosamente metais.
Normalmente, os metais pesados apresentam-se em concentrações muito pequenas, associados a outros elementos químicos, formando minerais em rochas. Quando lançados na água como resíduos industriais, podem ser absorvidos pelos tecidos animais e vegetais.
Estas substâncias tóxicas também depositam-se no solo ou em corposd’água de regiões mais distantes, graças à movimentação das massas de ar. Assim, os metais pesados podem se acumular em todos os organismos que constituem a cadeia alimentar do homem. É claro que populações residentes em locais próximos a indústrias ou incineradores correm maiores riscos de contaminação.
Outra fonte importante de contaminação do ambiente por metais pesados são os incineradores de lixourbano e industrial, que provocam a sua volatilização e formam cinzas ricas em metais, principalmente mercúrio, chumbo e cádmio.
Metal Fontes Principais Impactos na saúde e no meio ambiente
Chumbo • indústria de baterias automotivas, chapas de metal semi-acabado, canos de metal, cable sheating, aditivos em gasolina, munição.
• indústria de reciclagem de sucata de baterias automotivas parareutilização de chumbo • prejudicial ao cérebro e ao sistema nervoso em geral
• afeta o sangue, rins, sistema digestivo e reprodutor ¹
• eleva a pressão arterial
agente teratogênico (que acarreta mutação genética)
Cádmio • fundição e refinação de metais como zinco, chumbo e cobre;
• derivados de cádmio são utilizados em pigmentos e pinturas, baterias, processos de galvanoplastia, solda,acumuladores, estabilizadores de PVC, reatores nucleares, tabaco. • É comprovadamente um agente cancerígeno, teratogênico e pode causar danos ao sistema reprodutivo e lesão nos rins.
Mercúrio • mineração e o uso de derivados na indústria e na agricultura
• células de eletrólise do sal para produção de cloro.
• lâmpadas fluorescentes. • Intoxicação aguda: efeitos corrosivos violentos na pele e nasmembranas da mucosa, náuseas violentas, vômito, dor abdominal, diarréia com sangue, danos aos rins e morte em um período aproximado de 10 dias.
• Intoxicação crônica: sintomas neurológicos, tremores, vertigens, irritabilidade e depressão, associados a salivação, estomatite e diarréia; descoordenação motora progressiva, perda de visão e audição e deterioração mental decorrente de uma neuroencefalopatiatóxica, na qual as células nervosas do cérebro e do córtex cerebral são seletivamente envolvidas.
Alumínio Produção de artefatos de alumínio; serralheria; soldagem de medicamentos (antiácidos) e tratamento convencional de água. Anemia por deficiência de ferro; intoxicação crônica
Arsênio Metalurgia; manufatura de vidros e fundição Câncer (seios paranasais)
Cobalto Preparo de ferramentas de...
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