Isotopos utilizados em medicina

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ISÓTOPOS UTILIZADOS EM MEDICINA
A medicina nuclear envolve dois usos distintos de radioisótopos: terapia e diagnóstico. No uso terapêutico, a radiação é empregada na tentativa de curar doenças. Algumas formas de câncer, por exemplo, podem ser tratadas por radioterapia. As células do tumor cancerígeno são destruídas pelos efeitos da radiação. Embora o feixe radioativo seja apontado precisamentesobre o tumor, diversos efeitos colaterais acompanham o tratamento. As células da mucosa intestinal, por exemplo, são particularmente susceptíveis à radiação, fazendo com que os pacientes sofram de náuseas e vômitos. 
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Os radioisótopos também podem ser empregados com o propósito de diagnóstico, fornecendo informações sobre o tipo ou extensão da doença. O isótopo iodo-131 é usado paradeterminar o tamanho, forma e atividade da glândula tireoide. O paciente bebe uma solução de KI, incorporando iodo-131. O corpo concentra o iodo na tireoide. Após algum tempo, um detector de radiação varre a região da glândula e a informação é exibida, no computador, sob a forma visual. A figura é então chamada de fotoscan. O aparelho lê apenas a radiação gama, mas o I-131 também emite radiação beta. Otempo de meia-vida do I-131 é de apenas 8 minutos, o que faz com que toda a radioatividade cesse após algumas horas.
O radioisótopo ideal para uso de diagnóstico deveria possuir algumas qualidades: emitir partículas gama, pois estas tem um grande poder de penetração, e podem sair do organismo; não emitir, preferencialmente, partículas alfa ou beta; o tempo de meia-vida deve ser ideal: nem tão curto,que não possa ser detectado a tempo, nem tão longo, onde atividade ainda existiria após o diagnóstico. Felizmente, a natureza nos presenteou com um isótopo que atende a quase todas as necessidades: o tecnécio-99m, 99mTc. A letra m corresponde a metaestável: o isótopo pode perder alguma energia e se tornar estável. É isto o que ocorre: o átomo 99mTc emite uma partícula gama e se torna oátomo 99Tc, estável:
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99mTc  99Tc + g
A energia da radiação emitida pelo 99mTc é idealmente correta, e o t1/2 é de 6 horas. O isótopo é largamente empregado na varredura dos rins, fígado, bexiga, cérebro e pulmões. Este isótopo tem substituído um grande número de outros radioisótopos menos ideais, e a demanda para a produção do 99mTc é muito grande, o que tornou o seu preço bastante alto.

A tabelaabaixo lista alguns isótopos comumente utilizados na medicina:
 Principais radioisótopos usados na Medicina |
Isótopo | Principais usos |
3H | Trítio (hidrogênio-3) | Determinação do conteúdo de água no corpo |
11C | Carbono-11 | Varredura do cérebro com tomografia de emissão positrônica transversa (PET) para traçar o caminho da glucose |
14C | Carbono-14 | Ensaios de radio imunidade. |24Na | Sódio-24 | Detecção de constrições e obstruções do sistema circulatório. |
32P | Fósforo-32 | Detecção de tumores oculares, câncer de pele, ou tumores pós-cirúrgicos. |
51Cr | Cromo-51 | Diagnóstico de albumina, tamanho e forma do baço, desordens gastrointestinais. |
59Fe | Ferro-59 | Mal função das juntas ósseas, diagnóstico de anemias |
60Co | Cobalto-60 | Tratamento do câncer. |67Ga | Gálio-67 | Varredura do corpo inteiro para tumores. |
75Se | Selênio-75 | Varredura do pâncreas |
81mKr | Criptônio-81m | Varredura da ventilação no pulmão. |
85Sr | Estrôncio-85 | Varredura dos ossos para doenças, incluindo câncer. |
99mTc | Tecnécio-99m | Um dos mais utilizados: diagnóstico do cérebro, ossos, fígado, rins, músculos e varredura de todo o corpo.. |
131I |Iodo-131 | Diagnóstico de mal funcionamento da glândula tireóide, tratamento do hipertireoidismo e câncer tireoidal. |
197Hg | Mercúrio-197 |
Varredura dos rins. |

Tipos de radiação comumente empregados na medicina Tipo de Radiação | Fontes mais comuns | Energia aprox.(no uso) | Profundidade de penetração aprox.no |
| | | Ar | Tecido | Chumbo |
Raios Alfa
(4He2+) | Rádio-226...
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