Imunoestimuladores

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Acta Scientiarum 20(2):235-241, 1998. ISSN 1415-6814.

Imunoestimuladores - potencial para o tratamento de imunodepressões e doenças infecciosas
Sandra Cristina Barão e Selma Giorgio*
Departamento de Parasitologia, Instituto de Biologia, Universidade Estadual de Campinas, C.P. 6109, 13083-970, CampinasSão Paulo, Brazil. Fax: (019) 289-3124, e-mail: sgiorgio@uol.com.br. *Author forcorrespondence. RESUMO. No presente trabalho, revisamos os agentes que restauram e ampliam a habilidade do sistema imunológico de reagir contra uma gama de patógenos e tumores, e que também aumentam a imunogenicidade das vacinas. As várias condições patológicas causadas pelo inadequado funcionamento do sistema imune, tais como as imunodeficiências congênitas e adquiridas (exemplificadas pela AIDS),aumentaram a importância de pesquisas na área de imunoestimulantes. Moléculas de origem endógena e compostos naturais e sintéticos são descritos nesta revisão. Ênfase especial é dada à origem, à estrutura química e às principais atividades imunológicas de dois imunoestimuladores: produtos de origem bacteriana e derivados de ácidos nucléicos. As perspectivas de uso desses compostos na clinica são tambémdiscutidos. Palavras-chave: derivados de guanosina, imunoestimuladores, imunologia, leishmaniose. ABSTRACT. Immunostimulants - potential for immunodepression and treatment

of infectious diseases. The agents that restore and enhance the ability of the immune system to react to a myriad of pathogens and tumors and increase the immunogenicity of vaccines are discussed in this article. The severalpathological conditions which are caused by inadequate functioning of the immune system such as congenital and acquired immunodeficiences (dramatically exemplified by AIDS) have brought immunostimulation into focus. Many different types of compounds have been demonstrated to possess immunostimulatory properties. The rich arsenal of endogenous molecules together with natural and synthetic exogenouscompounds are here described. Special emphasis has been given to the origin, chemical structure and main immunologic activities of two immunomodulators, products of bacterial origin and derived from nucleic acids. An attempt is made to envisage the future of these pharmacological agents with an emphasis on their potential medical usefulness.
Key words: guanosine derivatives, immunology,immunostimulants, leishmaniasis.

O sistema imunológico é constituído por uma complexa rede de células e moléculas envolvidas na defesa do organismo contra agentes infecciosos. A importância do sistema imune pode ser apreciada pelo fato de que o número de células de nosso corpo envolvidas nessa atividade é aproximadamente igual ao número de células do cérebro; são mais de 1012 clones celulares e 1011 tiposde receptores que, não importando a forma ou o tamanho dos microorganismos invasores, os reconhecerão e desencadearão mecanismos de eliminação desses corpos estranhos (Koshland, 1990; Nossal, 1993). A imunologia é uma das áreas de pesquisa que guarda uma das mais interessantes questões em biomedicina: como um sistema celular pode responder de maneira especifica a uma quantidade quase infinita demicroorganismos e moléculas? E,

ainda, distinguir esses invasores de suas próprias estruturas? Em outras palavras, como o sistema imune é capaz de distinguir o que é próprio (“self ”) do que é estranho (“non self ”)? É evidente que essa discriminação nem sempre é perfeita, e assim ocorrem as doenças auto-imunes, como, por exemplo, a artrite reumatóide e a esclerose múltipla. Os indivíduos quesofrem dessas patologias apresentam respostas imunológicas aberrantes contra suas próprias células e tecidos. De 5% a 7% da população mundial sofre de algum tipo de doença auto-imune (Koshland, 1990, Steinman, 1993). Do outro lado da “moeda imunológica”, há várias condições patológicas que são o resultado da deficiência do sistema imune em reconhecer e combater microorganismos invasores; são as...
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