Historia de vila velha

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VILA VELHA DE ITAMARACÁ(PE)
Sede da primeira feitoria, oficialmente instalada no Brasil por Cristóvão Jacques em 1526, a Vila de Nossa Senhora da Conceição (atual Vila Velha) foi, por mais de dois séculos, um ponto muito importante para a instalação de portugueses nas terras brasílicas e das suas lutas contra as investidas francesas e holandesas, atraídos pelo potencial econômico dacana-de-açúcar. O contato desses viajantes com o ‘novo’ território resultou na elaboração de diversos registros dessa experiência. Manuscritos, descrições do sítio, das batalhas, desenhos e mapas, oriundos de um pensamento racionalizado do mundo, mas, também, carregados de mitos e simbolismos, estão acessíveis hoje, colocando essa antiga Vila em situação privilegiada para estudos históricos. Vale-se desselegado dos viajantes para a investigação do conteúdo patrimonial da Antiga Vila de Nossa Senhora da Conceição. A investigação sobre seu passado permite a identificação de seu patrimônio arquitetônico e urbanístico dos séculos XVI e XVII, que permaneceu até a atualidade, indicando o valor desse sítio dotado de história. Assim, inicialmente marginalizados pela pesquisa histórica, por carregaremimpressões pessoais de quem os produziu, esses registros de viajantes, hoje valorizados pelas conquistas da “nova história”, constituem importantes instrumentos na investigação do passado de Vila Velha.

Roseline Vanessa Santos Oliveira

Imagens, percursos e memórias

Introdução

A história do sítio de Vila Velha remonta aos primeiros anos depois da descoberta das terras brasílicas. A área onde opovoado está instalado foi freqüentada por europeus desde 1526, quando ainda era feitoria. Sede da capitania de Itamaracá, a então chamada Vila de N. Sra. da Conceição tinha muitos aspectos que atraíram o interesse desses europeus pela Ilha durante os dois primeiros séculos após o descobrimento: “...primeiro, era um dos lotes mais próximos da Europa, dispondo de mata com abundância de pau-brasil,uma grande diversidade de recursos muito disputados pelo mercado europeu, e compreendia terras no litoral, rios navegáveis para embarcações da época, áreas de manguezais, além de colinas e de várzeas que se prestavam para a criação de gado e à cultura da cana-de-açúcar.” (ANDRADE, 1999, p.53).

Entretanto, desde a transferência da condição de matriz de sua principal igreja1, do mesmo nome, para aIgreja de N. Sra. do Pilar no ano de 1866, situada às margens do mar ao norte da Ilha, a antiga sede de Itamaracá começou a ser chamada de Vila Velha, como é conhecida até hoje (Fig 1).

Para além do interesse de exploração, os europeus também eram atraídos pela peculiaridade insular da Ilha de Itamaracá. A região caracterizava-se por sua condição de isolamento e confinamento, considerada umavantagem natural de segurança para a instalação de povoamentos (REIS FILHO, 1968, p. 71). As potencialidades reconhecidas da Ilha renderam à antiga Vila da Conceição a condição alternativa de sediar o Brasil Holandês em meados do século XVII, indicada juntamente com a Vila de Olinda e a Ilha de Antônio Vaz (MELO, 1987, p.56-61).

Vila Velha situa-se na região mais elevada da Ilha de Itamaracá, a7km de subida, partindo-se do acesso principal ao município em direção à sua região sul. A Ilha está localizada a cerca de 50km da cidade do Recife-PE. As atividades econômicas
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VILA VELHA DE ITAMARACÁ(PE): IMAGENS, PERCURSOS E MEMÓRIAS

Figura 1 – Localização do povoado de Vila Velha, ao Sul da Ilha de Itamaracá. Fonte: GUIA BRASIL QUATRO RODAS,2000, p.1992

da Ilha, atualmente, são a pesca, a coleta de coco, o artesanato e, sobretudo o turismo, devido, dentre outros aspectos, à proximidade com o continente e com a capital pernambucana. O início das atividades turísticas em Itamaracá remonta ao ano de 1939, com a construção da Ponte Getúlio Vargas, por ocasião da instalação da Penitenciária Agrícola de Itamaracá, situada na...
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