Fiesta de los muertos

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Alteridades
Universidad Autónoma Metropolitana - Iztapalapa
alte@xanum.uam.mx

ISSN (Versión impresa): 0188701-7
MÉXICO

2000
Stanley Brandes
EL DÍA DE MUERTOS, EL HALLOWEEN Y LA BÚSQUEDA DE UNA IDENTIDAD
NACIONAL MEXICANA
Alteridades, julio-diciembre, año/vol. 10, número 020
Universidad Autónoma Metropolitana - Iztapalapa
Distrito Federal, México
pp. 7-20

Red de RevistasCientíficas de América Latina y el Caribe, España y Portugal
Universidad Autónoma del Estado de México
http://redalyc.uaemex.mx

ALTERIDADES, 2000
10 (20): Págs. 7-20

El Día de Muertos, el Halloween y la búsqueda de
una identidad nacional mexicana
STANLEY BRANDES*

El Día de Muertos mexicano es una versión de las fiestas católicas de Todos los Santos y de Ánimas. Este ensayo
analiza cómo hasido examinada esta festividad, dentro y fuera de México, como un legado mesoamericano único
y, por ende, un símbolo de la nación misma. El turismo y las relaciones internacionales han sido responsables de
este fenómeno. La reciente difusión del Halloween en México ha desencadenado una competencia simbólica en la
que éste se ha asociado con Estados Unidos y el Día de Muertos con México. Lapresencia de símbolos del Halloween
en México se ha interpretado como un síntoma de la agresión imperialista estadounidense.

Como ha demostrado David Kertzer, el ritual, religioso
o no, es “un medio importante de estructurar nuestras
percepciones políticas y de interpretar nuestras experiencias de ciertas formas” (Kertzer, 1988: 85). Los
“símbolos empleados” en los rituales, dice, “sugierenuna interpretación particular de lo que se observa”
(1988: 85). En México, el Día de Muertos, que se celebra de manera ininterrumpida desde tiempos coloniales,
es a primera vista un evento ostensiblemente apolítico,
una ocasión comunal en la que las familias honran a
sus parientes fallecidos. Empero, esta festividad ha
asumido recientemente un tinte cada vez más político,
que enlaza lacelebración a México mismo y a la identidad nacional mexicana. El Día de Muertos ha contribuido a crear una interpretación del mundo en la que
México es único, culturalmente delimitado y, sobre todo,
diferente de las dos potencias que lo han dominado a
lo largo de su historia: España y Estados Unidos. De
especial importancia ha sido, pues, la reacción mexicana al Halloween. Dicha festividad y el Díade Muertos,
con obvios orígenes históricos comunes, han llegado a

*

simbolizar tradiciones nacionalmente discretas. La
veloz penetración en México de los símbolos del Halloween hace que afloren los sentimientos nacionalistas
mexicanos, encarnados en campañas para defender al
país del imperialismo cultural estadounidense.
Este ensayo explora el Día de Muertos como un
hecho político queexpresa, entre otras cosas, la complejidad de la relación entre México y Estados Unidos.
Asimismo, adopta un punto de vista fenomenológico
de la tradición en tanto que, en palabras de Handler y
Linnekin, “un modelo del pasado... inseparable de la
interpretación de la tradición en el presente” (1984:
276). Linnekin, en efecto, señaló con tino que “la tradición es un modelo consciente de modosde vida pasados que la gente emplea para construir sus identidades”
(1983: 241).
Antes de empezar, es necesario definir exactamente
qué es el Día de Muertos. Es un término específicamente mexicano que se refiere a la versión mexicana
de dos festividades católicas, panromanas: el día de
Todos los Santos y el de las Ánimas, celebrados respectivamente el 1 y el 2 de noviembre. En sentidoProfesor del Departamento de Antropología de la Universidad de California en Berkeley.

El Día de Muertos, el Halloween y la búsqueda de una identidad nacional mexicana

estricto, ambos días, llamados también Día de los
muertos o Día de los Fieles Difuntos, normalmente
acaecen el 2 de noviembre. Únicamente cuando cae en
domingo la festividad se celebra el día 3. El Día de
Muertos abarca...
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