Febre na criança

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  • Publicado : 15 de outubro de 2011
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Serviço de Pediatria Febre na Criança e no Jovem A febre é um dos sintomas mais frequentes na prática clínica diária e o motivo de um número elevado de consultas, tanto no ambulatório urgente como no não urgente, sendo causa de grande ansiedade por parte dos pais. A febre serve como sinal de alerta para os pais e para os profissionais de saúde, e estima-se que 20% a 30% das consultas pediátricastêm a febre como queixa única preponderante. O que é a febre? Febre é a elevação da temperatura do corpo acima dos valores normais para o indivíduo. Esta definição implica estabelecer aquilo que é a temperatura normal, tarefa nem sempre fácil, porque a temperatura normal varia consoante o ritmo circadiano, as refeições, a temperatura ambiente, o vestuário, a actividade física e os estadosemocionais. Desse modo, não se pode falar numa temperatura normal, mas numa faixa normal e em limites superiores da normalidade. No entanto pode-se considerar como temperatura normal um valor entre os 36 e os 37 ºC. Considera-se febre quando existe um aumento da temperatura rectal acima dos 38ºC, timpânica acima dos 38.2ºC ou axilar acima de 37ºC. Qual é o mecanismo da febre? A temperatura corpórea éregulada pelo centro termorregulador, localizado numa região do encéfalo, denominada de hipotálamo anterior, e que funciona como termostato, ao qual compete manter o equilíbrio entre a produção e a perda de calor, mantendo a temperatura interna em aproximadamente 37 ºC. Na febre, o termostato é reajustado e o centro regulador eleva o ponto de termorregulação da temperatura para um patamar maiselevado. A febre aparece em resposta a agentes infecciosos, tais como bactérias, vírus, fungos ou outros microrganismos ou perante a exposição a agentes não infecciosos, como por exemplo, tóxicos ou drogas. Estes agentes funcionam como pirógenos exógenos, que induzem o organismo a produzir substâncias chamadas pirógenos endógenos, que actuam no centro termorregulador, elevando o patamar determorregulação aparecendo a febre. A febre é uma doença? Não, a febre é um sinal de que alguma coisa no organismo não está bem. Na maior parte dos casos, a temperatura aumenta em resposta a uma infecção ou a outra causa. A presença de febre é sinal de que o organismo da criança está a combater o agente invasor, que pode ser, por exemplo, uma bactéria ou um vírus. A febre pode ser considerada por vezes um bomsinal pois 1

Serviço de Pediatria funciona como mecanismo de defesa, indicando que o sistema imunológico está a reagir à agressão. Quais são as causas da febre? A febre pode ser causada principalmente por infecções (bacterianas, viricas, fúngicas ou outros agentes), neoplasias, desidratação, medicamentos e outros. A febre é normalmente de natureza aguda, autolimitada e sem complicações, emborararamente possa ser um indicador de gravidade particularmente em crianças muito pequenas com menos de três meses de idade ou em crianças imunocomprometidas, isto é, com o sistema imunitário debilitado. Como medir a temperatura? O instrumento padrão para a medida da temperatura corpórea é o termómetro, antigamente termómetros de mercúrio, mas que actualmente foram substituídos por termómetroselectrónicos. É consensual que a temperatura rectal é mais precisa para determinar a temperatura do organismo. A técnica consiste em introduzir o termómetro no recto da criança durante dois minutos. O método mais utilizado é a determinação da temperatura axilar, que, embora não tão precisa como a rectal, é a mais indicada na prática clínica diária. Deve ser colocado o termómetro na axila e manter o braçofirmemente apertado no tórax durante quatro minutos. A temperatura timpânica tem a vantagem da comodidade e rapidez, mas requer um termómetro próprio. É mais elevada do que a temperatura axilar, mas com grande variação, inclusive entre as medidas dos dois ouvidos. Tem sensibilidade para detectar febre, mas convém sempre usar o mesmo ouvido e repetir a medição, e até confirmar o resultado com...
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