Explosao

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ATMOSFERAS EXPLOSIVAS DE PÓS: TODO CUIDADO É POUCO
Estellito R. Junior Representante brasileiro no TC-31 da IEC Coordenador da Comissão CE 31-06 da ABNT
É alarmante a quantidade de explosões e incêndios em indústrias que possuem processos com pós combustíveis. Pelo menos 281 eventos deste tipo ocorreram só nos Estados Unidos entre 1980 e 2005, que resultaram em: • 119 mortos e 718 feridos; •sete explosões catastróficas que provocaram sérios impactos econômicos nas comunidades locais, e • diversos tipos de indústrias afetadas, envolvendo vários tipos de poeiras combustíveis.

Uma comparação entre as conseqüências dos eventos de explosões de pós, ocorridas na Alemanha e Estados Unidos entre 1981 e 1995 está no gráfico abaixo:

No Brasil também já foram registrados diversasocorrências, especialmente na região Sul do país, e embora não tenhamos estatísticas detalhadas, podemos afirmar que algumas ocorrências atingiram considerável magnitude. Abordaremos neste artigo alguns conceitos sobre o tema e teceremos considerações para medidas preventivas.

Alguns fatos Dentre as ocorrências de explosões envolvendo pós combustíveis no Brasil, podemos citar: Em janeiro de 1992,explosão da célula C-2, do silo vertical do Porto de Paranaguá, Curitiba - PR, quando faleceram dois trabalhadores e cinco ficaram feridos. Em junho de 1993, explosão de um túnel de expedição de grãos da Cooperativa Agrícola Vale do Piqueri (Coopervale), em Assis Chateaubriand – PR. A explosão foi tão forte que deslocou o túnel seis metros acima do subsolo, lançando-o a mais de um metro no ar, e formouuma cratera de mais de 40 metros de diâmetro. Quatro homens morreram – que trabalhavam no escritório da balança do setor de expedição - e seis ficaram feridos. Segundo moradores da cidade, o estrondo foi ouvido a quilômetros de distância. Em novembro de 2001, explosão no depósito da empresa multinacional Coinbra, responsável pelo armazenamento de grãos do Corredor de Exportação do Porto de Paranaguá- PR, que deixou 18 pessoas feridas. A explosão teve magnitude tal, que pedaços de telhas de zinco foram arremessados até mil metros de distância, e estruturas de cimento com mais de 300 quilos também foram encontradas longe. Em dezembro de 2003, um incêndio destruiu três secadores de soja, de 40 toneladas cada, da Bunge Alimentos em Rio Grande – RS.

Dentre ocorrências recentes no cenáriointernacional, cabe ressaltar a explosão da Imperial Sugar, em 7 de fevereiro de 2008, uma refinaria de açúcar perto de Savannah, Georgia, EUA. A explosão feriu mais de 30 pessoas e causou 13 fatalidades.

A formação da atmosfera explosiva A maioria dos materiais orgânicos, assim como muitos metais e outros materiais não metálicos inorgânicos, pode queimar ou explodir quando finamente divididos edispersos em concentrações adequadas. As atmosferas explosivas de poeiras combustíveis podem ser encontradas em diversos processos, como os relativos a pó de amido de milho, revestimentos com pó de alumínio, e até mesmo processamento de materiais combustíveis sólidos como lenha e pellets de plástico. Atividades de polir, moer e transportar muitos destes materiais podem produzir partículas muitopequenas, que podem facilmente ficarem em suspensão no ar e após algum tempo assentar em superfícies, fendas, coletores de poeira, e outros equipamentos. Quando perturbadas, elas podem gerar nuvens de poeira potencialmente explosivas. Mesmo pequenas quantidades de poeira acumulada podem causar danos catastróficos. Investigações efetuadas após a explosão que devastou uma fábrica farmacêutica em 2003 ematou seis funcionários nos EUA, apontaram como causa o acúmulo de poeira em camada com espessura menor que 0,64 cm.

Um exemplo de acúmulo de pó combustível que pode ocorrer em muitas instalações industriais está ilustrado na Foto 1:

FOTO 1: Acúmulo de pó em equipamento elétrico. Crédito: RC

Incêndios e explosões As partículas de pó quando em contato com fontes de ignição, podem...
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