Expansão ultramarina europeia

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EXPANSÃO ULTRAMARINA EUROPÉIA 

A grande expansão marítima européia dos séculos XV e XVI teve à frente Portugal e Espanha,conquistando novas terras e novas rotas de comércio, como o continente americano e o caminho para as Índias pelo sul da África.Desde o Renascimento comercial da Baixa Idade Média até a expansão ultramarina, as cidades italianas eram os principais pólos de desenvolvimentoeconômico europeu. Elas detinham o monopólio comercial do mar Mediterrâneo, abastecendo os mercados Europeus com os produtos obtidos no Oriente (especiarias),especialmente Constantinopla e Alexandria.

Durante a Idade Média, as mercadorias italianas eram levadas por terra para o norte da Europa, especialmente para o norte da França e Países Baixos. Contudo, no século XIV, diante da Guerra dos CemAnos e da peste negra, a rota terrestre tornou-se inviável. Neste momento se inaugurou a rota marítima,ligando a Itália ao mar do Norte, via Mediterrâneo e oceano Atlântico.Esta rota transformou Portugal num importante entreposto de abastecimento dos navios italianos que iam para o mar do Norte, estimulando o grupo mercantil luso a participar cada vez mais intensamente do desenvolvimento comercialeuropeu.No início do século XV, Portugal partiu para as grandes navegações, objetivando contornar a África e alcançaras Índias, para obter ali, diretamente, as lucrativas especiarias orientais.A expansão marítima lusa foi acompanhada, em seguida, pela espanhola e depois por vários outros Estados europeus, integrando quase todo o mundo ao desenvolvimento comercial capitalista da Europa.

MOTIVOSPARA AS EXPANSÕES

Entre as principais razões que levaram a Europa à expansão, destacam-se as seguintes:• visto que a rota do Mediterrâneo era monopólio das cidades italianas, havia a ambição de descobrir uma
• Nova rota comercial
que possibilitasse às demais nações da Europa estabelecer relações comerciais com o Oriente. Com isso, elas também poderiam usufruir do lucrativo comércio deespeciarias(cravo, canela, pimenta,gengibre, noz-moscada,etc.). Uma nova rota poderia, ainda, baratear os preços demasiadamente altos dos produtos,intensificando o comércio europeu, já que as especiarias italianas passavam por vários intermediários no seu transporte do Oriente para o Ocidente;• o acesso aos
• Metais preciosos para cunhagem de moedas,
muito escassos na Europa e essenciais para amanutenção do desenvolvimento econômico obtido nos séculos anteriores;
• O aumento do poder econômico dos mercadores
(burguesia)
e conseqüente ambição por ampliar os negócios;

• O aumento do poder real,
fundamental para a organização das expedições marítimas;
• O desenvolvimento tecnológico europeu
Alcança do com o progresso comercial dos séculos anteriores, como a bússola, o astrolábio, apólvora e a melhoria das técnicas de navegação e construção de navios, que possibilitaram o sucesso das empresas marítimas européias.Ë importante destacar que a tomada de Constantinopla (principal entreposto comercial entre o Ocidente e o Oriente), pelos turco-otomanos em 1453,bloqueou o acesso dos mercadores às valiosas especiarias orienta is. Isto veio apenas acrescentar um novo elemento àsdificuldades comerciais que já se apresentavam. Na verdade, a expansão marítima tivera seu início muito antes,em 1415, quando os portugueses tomaram a cidade de Ceuta, no norte da África.

2. A expansão marítima portuguesa
Enquanto a Europa achava-se envolvida com os efeitos da crise do século XIV Portugal organizava um governo centralizado, forte e aliado da burguesia. A precoce centralização políticalusitana, conjugada a outros fatores, valeu-lhe o pioneirismo no processo de expansão marítima comercial européia. O infante D. Henrique, filho do rei D. João,compreendendo a importância de uma modernização tecnológica para o desenvolvimento comercial português, fundou a Escola de Sagres,
na qual se realizaram importantes avanços na arte de navegar.Desfrutando de uma localização privilegiada,...
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