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Smith Adam, A riqueza das Nações
Cap IV-A origem e utilidade da moeda

Num período posterior ao desenvolvimento social responsável pela divisão do trabalho, verifica-se que na sociedade é imprescindível a troca, pelo menos aos trabalhadores que incorporam esta estratégia de produção. Uma vez que um individuo faz parte de um trabalho especializado numa cadeia de produção de um produtoespecifico, deixa de poder ser o trabalhador polivalente que encabeça todos os processos de produção e criação de uma vasta gama de bens, os quais em variedade mínima supriram as suas necessidades e as da sua família. A divisão do trabalho tendo como vantagem os aumentos na produção, incrementou assim a necessidade da troca de bens e a sociedade torna-se mercantil. Estas trocas são essencialmentepossíveis porque, devido à divisão do trabalho, todos os homens têm em excesso o produto do seu trabalho especializado mas têm em défice ou total escassez outros bens de que necessitam que são por sua vez produzidos pela especialização de outros homens. Acontece no entanto que os serviços que uns homens podem prestar aos outros são em grande parte limitados uma vez que as trocas de bens nem sempre erampossíveis ou justas devido aos diferentes valores em trabalho que determinada mercadoria possuía bem como ás diferentes quantidades inerentes à essência de determinados bens, que podiam ser indivisíveis. A termo de exemplo, um homem que deseje obter um punhado de sal e só possua uma vaca para dar em troca, terá de trocar todo o valor da vaca pela quantidade correspondente em sal. Outro tipo deproblema derivado da troca directa em géneros é o das necessidades, ou seja, se um homem necessita de um determinado bem que outro homem possui em excesso para troca, e não possui em excesso nada em que o outro possa ter interesse, não será possível ao primeiro obter o que necessita. Havia no entanto homens avisados que traziam consigo os mais diversos bens que trocavam pelo seu bem inicial, isto parapoderem saldar qualquer troca com o produto que o outro necessitasse, aumentando dessa forma as suas possibilidades de obtenção imediata de bens. Nas primeiras sociedades sabe-se que o valor do gado era o instrumento de troca corrente daí que posteriormente o valor de determinados produtos tenha sido calculado com base no número de cabeças de gado por que haviam sido trocadas. No entanto muitosoutros bens foram utilizados pelo homem como bem de troca por excelência tal como o sal, o açúcar ou o tabaco. Acontece que como passar do tempo se verificou uma preferência generalizada por bens não perecíveis onde o metal acabou por ser o eleito devido ás suas particularidades nomeadamente a possibilidade de divisão e de fusão que permitia a sua utilização para múltiplas funções. O metal era aocontrário de uma vaca divisível para ser trocado por diversas porções de vários materiais podendo ser cortado na quantidade certa para a troca. Os metais preferidos pelos homens foram o ferro, o cobre, o ouro e a prata variando a sua importância consoante a nação. No início estes metais não tinham qualquer marca ou cunho e constituíam o dinheiro na sua forma mais primitiva, o que acarretavaproblemas a nível da pesagem e da pureza do material. De cada vez que era efectuada uma troca era necessária a pesagem do metal o que constituía um incómodo. No que respeita à qualidade do material esta trazia ainda mais incertezas e desconfianças. A solução encontrada face a estes problemas foi a afixação de uma marca nacional, primeiro para certificar da qualidade e depois para certificar a quantidadedo mesmo. A este processo chamou-se a cunhagem da moeda, arte que foi sendo sucessivamente aperfeiçoada até cobrir todos os lados da moeda para que não pudessem haver cortes no material.
Assim cada nação passou a cunhar a sua moeda. Calcula-se que o nome Xelim se remetesse na sua origem à designação de um peso. Um xelim parece ter tido sempre uma relação com o penny-peso e com a libra embora a...
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