Era dos patriacas

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BÍBLICA ÍBLICA: CHAVE BÍBLICA:
OU, UM COMPÊNDIO DE CONHECIMENTO BÍBLICO: CONTENDO UMA VISÃO GERAL DO CONTEÚDO DO VELHO E NOVO TESTAMENTOS, OS PRINCÍPIOS DO CRISTIANISMO DERIVADOS DELES, E AS RAZÕES SOBRE AS QUAIS ELES ESTÃO FUNDAMENTADOS: COM ORIENTAÇÕES DE COMO MUITO PROVEITOSAMENTE LER A BÍBLIA SAGRADA ORIGINALMENTE ESCRITO PARA A INSTRUÇÃO DE DOIS SUMOS SACERDOTES DE BUDA DA ILHA DO CEILÃO.POR ADAM CLARKE, LL D. F. A. S. “Assim diz o Senhor: Ponde-vos nos caminhos, e vede, e perguntai pelas veredas antigas, qual é o bom caminho, e andai por ele; e achareis descanso para as vossas almas,” Jr 6.16.

Tradução: Paulo Cesar Antunes

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AVISO. AVISO. O seguinte tratado foi originalmente escrito, como o título expressa, para a instrução de dois sumos sacerdotes de Buda, de quempoucas palavras podem ser necessárias. No ano de 1818, quando o ilustre Sir Alexander Johnston, juiz supremo, do Ceilão, foi obrigado a retornar para a Inglaterra por causa da má saúde de sua senhora, os dois sacerdotes em questão, Sree Goona Munhi Rat’hana, e seu primo Dherma Rama, sumos sacerdotes do templo de Doodandhuve, perto de Galle, na ilha do Ceilão, solicitaram, com fervorosas súplicas, queele permitisse que o acompanhassem à Inglaterra, para que eles pudessem estudar o Cristianismo no lugar onde ele fosse adequadamente entendido, e onde o povo vivesse segundo os seus preceitos. Esta estranha proposta, vindo de dois sumos sacerdotes de considerável saber, que por tal medida devem excluir-se de todos os proveitos de seu templo para sempre, e de todos os seus conhecidos e familiares,não o surprendeu nem um pouco. Ele viu claramente que eles deviam estar sendo sinceros, e sua disposição em abandonar todo o benefício secular, sem a menor expectativa de ganhar qualquer coisa em troca senão vantagens espirituais, era a prova. Eles tinham, por um tempo considerável, suspeitado da suficiência, e até mesmo da verdade, de seu próprio sistema religioso, e tendo deparado com o NovoTestamento, impresso em cingalês pelos missionários wesleyanos em Colombo, eles cuidadosamente leram-no, e ficaram enormemente surpreendidos com o caráter benevolente e a sabedoria de Cristo, Sua nobre simplicidade e a pureza de Sua religião. Mas, como eles somente viram as coisas divinas como por espelho, em enigma, eles não quiseram confessar suas dúvidas e suspeitas sobre o sistema do Budismo, atéque tivessem examinado o assunto minuciosamente, e consultado os mestres do Cristianismo sobre as várias doutrinas que ele propõe. Após muita hesitação, Sir Alexander consentiu em levá-los sob seu cuidado, e na chegada na Inglaterra eles foram gentilmente recebidos pela Sociedade Missionária Wesleyana, que, em combinação com Sir Alexander, quiseram que eu me encarregasse de sua instrução. O que eufiz. E, ao fazê-lo, encontrei muitas dificuldades que, graças à bondosa mão de meu Deus sobre mim, superei. E após uma instrução de vinte meses sob meu próprio teto, fiquei completamente convencido de que eles sinceramente se converteram à religião cristã, e que suas mentes estavam sob uma influência muito graciosa. De sua própria e sincera vontade eu os admiti na igreja de Cristo pelo batismo.Esperando que eles pudessem retornar logo para a Índia, e estando bem ciente de que havia vários pontos de sabedoria cristã sobre os quais seu conhecimento deve necessariamente ser imperfeito, achei melhor organizar e sistematizar aquelas instruções que eu freqüentemente lhes passei, para que sempre pudessem recorrer a elas, e para que estivessem melhor capacitados para falar com seus inimigos nocaminho, dos quais eles esperavam um número significativo, tanto em distinção quanto em erudição. Realizei o que pretendia, e fiz uma cópia para cada um levar consigo em sua viagem, não tendo a menor intenção de submetê-la à impressão, mas suas próprias súplicas, assim como as de vários amigos judiciosos, que consideraram que poderia ser útil como um tratado para

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missões estrangeiras, e...
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