Epicondilite lateral do cotovelo

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A epicondilite lateral do cotovelo é a causa mais comum de
dor no cotovelo observada nos consultórios. Também conhecida
como “cotovelo do tenista”, a patologia é uma síndrome dolorosa
localizada na região do epicôndilo lateral, parte óssea mais
proeminente no aspecto lateral do cotovelo, sendo sítio de origem
dos músculos supinador do antebraço, extensores do punho
e dos dedos. Apesar dotermo “cotovelo do tenista”, acomete
principalmente trabalhadores entre a quarta e quinta décadas
de vida, e não somente tenistas.
Vários autores acreditam haver dois grupos distintos de pacientes
com a patologia. Um grupo formado por pacientes jovens,
atletas e que praticam intensamente atividades como tênis,
squash, paddle e golfe, no qual o sobreuso é o fator preponderante.
Este grupocorresponde a cerca de 5% dos pacientes.
Destes, entre 10% a 50% apresentarão, em algum momento,
um quadro de epicondilite. O outro grupo corresponde a 95%
dos pacientes e é representado por pessoas entre 35 e 55 anos,
nas quais o início dos sintomas é relativamente incidioso. Geralmente
são pessoas que exercem atividades de repetição ou
esforços intensos isolados, no trabalho ou em casa. Ocorreigualmente
entre os sexos e com maior freqüência em brancos.
A degeneração do tendão associada a esforços de tração do
músculo provoca rupturas microscópicas nas fibras do tendão,
que sofrem necrose devido à falta de irrigação sangüínea, que é
deficiente nesta região. A queixa mais freqüente é a dor
localizada na região lateral do cotovelo e antebraço, com piora
ao segurar objetos pesadosou mesmo uma xícara de café cheia
ou erguer uma cadeira. O diagnóstico é essencialmente clínico,
com alguns testes especiais. A radiografia simples geralmente
não apresenta alterações, sendo utilizada para excluir patologias
ósseas. A ultra-sonografia pode ser utilizada como método
complementar de diagnóstico e mais raramente é necessário o
uso da ressonância magnética3.
Ainda existemmuitas controvérsias sobre o tratamento da
epicondilite lateral do cotovelo, sendo este o foco principal desta
diretriz.
O USO DE TERAPIA DE ONDAS DE
CHOQUE É EFETIVO NO TRATAMENTO
DA EPICONDILITE LATERAL CRÔNICA
DO COTOVELO?
Apesar da utilização da terapia por ondas de
choque extracorpórea para o tratamento da
epicondilite lateral crônica do cotovelo, existe
muita controvérsia sobre sua realeficácia. A
maioria dos estudos com melhor delineamento
demonstra que esta terapia é pouco efetiva na
resolução da patologia, apesar da
heterogeneidade destes estudos quanto a freqüência,
energia e número de pulsos
utilizados. Quando comparados a placebo
e realizados com uso de anestesia local, não existe
evidência da superioridade da terapia por ondas
de choque. Também não houvediferença
entre grupos quando associado a um programa
de alongamento e comparado com este
programa isolado.
Ao se comparar o uso de ondas de choque e
infiltração local de corticóide, a infiltração mostrou-
se mais efetiva do que as ondas de
choque. Somente em dois, entre seis estudos
que utilizaram ondas de choque com baixa
energia, houve maior benefício sobre o placebo,
quando realizado semanestesia local e com
localização precisa do ponto de dor.
A FISIOTERAPIA TRAZ BENEFÍCIOS NO
TRATAMENTO DA EPICONDILITE LATERAL
DO COTOVELO?
Não existem estudos que demonstrem clara
superioridade da fisioterapia sobre outros métodos
de tratamento, a longo prazo. Quando
comparada com uso de infiltração de corticóide
e observação da evolução natural, a fisioterapia,
por meio da manipulação docotovelo e
alongamentos, tem melhor resultado após seis
semanas, isto é, a médio e longo prazo.
A evolução natural da epicondilite parece ser
lenta, com melhora dos sintomas após 52
semanas, mesmo se não for instituído qualquer
tratamento. A fisioterapia no tratamento
da epicondilite deve ser realizada por profissional
capacitado e no período não inferior a
seis semanas; somente após...
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