Envelhecimento do sistema reprodutor feminino

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  • Publicado : 13 de junho de 2011
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Para as mulheres, a menopausa ou interrupção da menstruação é um sinal óbvio de envelhecimento e não é, de modo algum, a única alteração pela qual passa seu sistema reprodutor. Há um período detransição, chamado climatérico, que se prolonga por vários anos antes e depois do último período menstrual.
Para uma mulher, as alterações causadas pelo envelhecimento envolvem níveis hormonais,alterações físicas em todo o aparelho reprodutor feminino e alterações psicológicas. Tais alterações ocorrem na intrincada relação entre os hormônios ovarianos e os que são produzidos pela glândula pituitária(localizada no cérebro).

ALTERAÇÕES CAUSADAS PELO ENVELHECIMENTO
A menopausa é uma etapa normal do processo de envelhecimento da mulher. Os ovários interrompem a liberação de óvulos e os períodosmenstruais cessam. A maioria das mulheres passa por esse processo por volta dos 50 anos de idade, embora ele possa ocorrer antes mesmo dos 40 anos em 8% das mulheres. Em geral, os ciclos menstruaistornam-se irregulares antes do início da menopausa.
Os ovários tornam-se menos sensíveis ao estímulo do hormônio foliculo estimulante (FSH) e do hormônio luteinizante (LH). Para tentar compensar essadiminuição na resposta, o organismo produz uma quantidade MAIOR desses hormônios estimulantes dos ovários durante algum tempo, porém o nível desses hormônios acaba por diminuir.
OS hormônios produzidospelos ovários englobam diversas formas de estrógeno (incluindo o estradiol), progesterona e prolactina, que também sofrem uma diminuição. Os ovários continuam produzindo pequenas quantidades detestosterona e estrógeno.
Devido à diminuição dos níveis hormonais, ocorrem alterações em todo o sistema reprodutor. As paredes vaginais tornam-se menos elásticas, menos enrugadas e mais finas. O tamanhoda vagina diminui. Há uma diminuição também do tecido genital externo (atrofia dos lábios) e as secreções tornam-se escassas e aquosas.
Tanto nos homens quanto nas mulheres, as alterações que...
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