Egito antigo

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O Egito antigo: na fronteira entre ciência e imaginação.
*Margaret Marchiori Bakos
Datado de 18641[1] há um poema escrito por Machado de Assis com temática
inusitada no Brasil: uma declaração de amor à Cleópatra, em que o narrador se coloca
na condição de escravo da rainha egípcia. Como entender essa criação feita por um dos
maiores escritores brasileiros? Alfredo Bosi, no livro O ser e otempo da poesia, afirma
que, para sentir e pensar esse gênero literário, é preciso sustentar ”que a interação de
sons, imagens, tom expressivo e perspectiva é um processo simbólico, delicado,
flexível, polifônico, ora tradicional, ora inovador, numa palavra, não mecânico”. (BOSI,
1977:12)
Na esteira de Bosi, buscamos um caminho de resposta à questão antes
formulada. Pressupusemos, em primeirolugar, que contextualizar um poema é mais que
datá-lo: “é inserir as suas imagens e pensamentos em uma trama já em si mesma
multidimensional.”( BOSI,1977:13)
O poema, denominado Cleópatra: canto de um escravo, compõe-se de 12
estrofes, cada uma com oito heptassílabos2[2]. Neles, Machado narra o caso de um
personagem anônimo, possivelmente o próprio narrador, que se declara escravo de umapaixão por Cleópatra, então apresentada da forma que segue:
Era rainha e formosa,
Sobre cem povos reinava,
E tinha uma turba escrava
Dos mais poderosos reis.

Podemos dizer, apropriando-nos de elementos apontados pela análise poética de
Bosi, que o olho do poeta narrador vê a “beleza completa e rara” de Cleópatra. Em sua
* Dra. em História (USP) Pós-doutorado em Egiptologia (UniversityCollege London)
1[1]

Agradecemos Gisele Becker a poesia, encontrada no decorrer de sua pesquisa para Dissertação de
Mestrado no Programa de Pós-graduação em História.,na Revista Literária, de Porto Alegre, em 21 de
agosto de 1881, ano 1, nº 29, p. 228/9.
2[2]
CLEMENTE, E. Egito na poesia brasileira. In.;BAKOS, M. (org.) Egiptomania. O Egito no Brasil,
São Paulo: Ed.Paris (Contexto),2004pp159-173

memória, presentifica-se a imagem do poder de sedução dessa mulher que, de tão forte,
ajoelhou dois generais romanos – Júlio César e Marco Antonio – tornando-os seus
aliados em uma política de valorização do Egito que relegava a segundo plano os
interesses de Roma, a pátria de ambos. Aliás, esse comportamento acarretou aos três
morte prematura e trágica. Daí a ironia do quarto versículoa seguir.
Deixa alimentar teus corvos
Em minhas carnes rasgadas,
Venham rochas despenhadas
Sobre meu corpo rolar,
Mas não me tires dos lábios
Aquele nome adorado,
E ao meu olhar encantado
Deixa essa imagem ficar.
Posso sofrer os teus golpes
Sem murmurar da sentença;
A minha ventura é imensa
E foi em ti que eu achei;
Mas não me apagues na fronte
Os sulcos quentes e vivos
Daquelesbeijos lascivos
Que me fizeram rei.
Segundo o poeta, ao aproximar-se da rainha e atirar-se, tremendo aos seus pés, o
amante obtém, em retribuição, uma noite de amor com a amada e confessa
Vi Cleópatra, a rainha,
Tremer pálida em meu seio;
Morte, foi-se-me o receio,
Aqui estou, podes ferir.

Entender a gênese de uma poesia, tendo como tema o Egito antigo, escrita por
um expoente daliteratura nacional da condição de Machado de Assis, é desafio
inusitado e instigante.
Joaquim Maria Machado de Assis (1839-1908), escritor de origem humilde,
iniciou sua vida profissional como aprendiz de tipógrafo na Imprensa Nacional.
Trabalhou, a seguir, em diversos periódicos cariocas, inclusive na famosa Semana
ilustrada, até que, em 1880, tornou-se o primeiro oficial do Ministério daAgricultura,
Viação e Obras Públicas, continuando, porém, a colaborar com outros importantes
veículos da imprensa como a Revista Brasileira. O poema sobre Cleópatra foi escrito na
primeira fase de sua vida, caracterizada pela produção de poesias românticas e
indianistas em contraposição à segunda, aos quarenta anos, marcada pelo pessimismo e
o desencanto.
Nessa primeira fase, Machado vivenciava o...
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