Economia

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O CURSO DE INTRODUÇÃO À
ECONOMIA
Flávio R. Versiani
Com a colaboração de Bruno C. Rezende e Patrícia C. Rodrigues
Março/2010

Você está iniciando agora o curso de Introdução à Economia. O objetivo da disciplina é
apresentar alguns conceitos e instrumentos de análise que facilitem o entendimento de
fenômenos econômicos, na realidade que nos cerca.

Entendendo a economia. Questõeseconômicas têm importância evidente na vida de todos
nós. Por exemplo: a probabilidade de que boa parte de uma turma de formandos na Universidade
obtenha um bom emprego depende, essencialmente, do ritmo de expansão da atividade
produtiva no País — ou seja, da taxa de crescimento do Produto Interno Bruto (o PIB, cuja
definição e forma de medida vamos estudar). Quando a produção aumenta, as empresasnecessitam de mais operários, mais técnicos, mais funcionários administrativos, etc., o que
incrementa a criação de novos postos de trabalho. O crescimento do PIB em geral aumenta
também a demanda por serviços do governo, as sim como a receita de impostos, o que facilitará a
abertura de concursos para o preenchimento de posições no serviço público.

Num mundo crescentemente globalizado, ocrescimento econômico de outros países
também nos afeta. Por exemplo: o extraordinário desenvolvimento da economia chinesa, no
período recente, tem produzido vários efeitos sobre a economia brasileira, uns favoráveis, outros
não. No lado positivo, a demanda chinesa por vários de nossos produtos induziu aumentos de
produção, de emprego e de lucros em setores como o de minério de ferro: a Vale do RioDoce,
maior exportadora mundial desse produto, cresceu muito nos últimos anos — gerando empregos
e divisas —, em boa parte devido à expansão do mercado chinês, e vai-se tornando uma das
maiores empresas mundiais no setor mineral. No lado negativo, indústrias como a de calçados têm
sido prejudicadas pela concorrência da produção chinesa, especialmente no caso de artigos mais
baratos; emregiões como Franca, no estado de São Paulo, onde se localizam m uitas fábricas de
calçados, isso se reflete em redução do emprego.

Variações de preços podem também, claramente, influenciar o bem -estar de cada um, de
formas diferentes: aumentos de preço em geral são ruins para quem compra, mas bons para
quem vende. A alta do petróleo, até recentemente (o preço internacional do produto mais doque
quadruplicou, entre o início de 2004 e meados de 2008), penalizou consideravelmente os
consumidores, ao mesmo tempo em que trouxe grandes ganhos para os países exportadore s e as
empresas exploradoras. Outra alteração importante de preços, nos últimos anos, resultou da
queda no valor do dólar em reais (a taxa de câmbio). Isso tem dificultado a vida dos exportadores
brasileiros (já que suasvendas externas valem menos, em rea is), mas favorecido os consumidores
de produtos importados, como computadores ou equipamento industrial (o que tem, aliás,
facilitado a modernização de empresas nacionais), assim como o turismo no exterior.

Entender melhor o que se passa na economia é, assim, um objetivo importante. É bom
sabermos o que está por trás de uma conjuntura benéfica — empregosabundantes, ausência de
inflação, redução na desigualdade e na pobreza, etc. — ou de uma situação desfavorável. Não só
por uma curiosidade natural — a curiosidade intelectual é um poderoso incentivo à busca do
conhecimento, como sabemos — mas principalmente por que, como cidadãos, temos a
possibilidade de influir na determinação de políticas governamentais relacionadas ao campo
econômico. OEstado tem uma influência decisiva sobre muitos aspectos da economia de um país.
Se entendermos um pouco melhor os fenômenos econômicos, estaremos mais bem armados para
exercer nossas escolhas quanto às formas de ação do Estado sobre o sistema econômico (por
exemplo: o processo de privatização deve continuar? o que fazer com o déficit da previdência
social? como distribuir os gastos do...
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