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O Universo elegante: Supercordas, dimensões
ocultas e a busca da teoria definitiva
Brian Greene

Tradução: José Viegas Filho
Revisor técnico: Rogério Rosenfeld (Instituto de Física Teórica/Unesp)
Título original: The elegant universe: Superstrings, hidden dimensions, and the quest
for the ultimate theory

A minha mãe e à memória de meu pai, com amor e gratidão

Prefácio
Nos últimostrinta anos da sua vida, Einstein buscou sem descanso a
chamada teoria do campo unificado — uma teoria capaz de descrever as forças da
natureza por meio de um esquema único, completo e coerente. As motivações de
Einstein não eram as que normalmente inspiram os empreendimentos científicos,
como a busca de explicações para este ou aquele conjunto de dados experimentais.
Ele acreditavaapaixonadamente que o conhecimento mais profundo do universo
revelaria a maior das maravilhas: a simplicidade e a potência dos princípios que o
estruturam. Einstein queria iluminar os mecanismos da natureza com uma luz nunca
antes alcançada, que nos permitiria contemplar, em estado de encantamento, toda a
beleza e a elegância do universo.
Ele nunca realizou o seu sonho, em grande parte porque ascircunstâncias
não o favoreciam, já que em sua época várias características essenciais da matéria
e das forças da natureza eram desconhecidas ou, quando muito, mal
compreendidas. Mas durante os últimos cinqüenta anos, as novas gerações de
físicos — entre promessas, frustrações e incursões por becos sem saída — vêm
aperfeiçoando progressivamente as descobertas feitas por seus predecessores eampliando os nossos conhecimentos sobre a maneira como funciona o universo. E
agora, tanto tempo depois de Einstein ter empreendido em vão a busca de uma
teoria unificada, os físicos acreditam ter encontrado finalmente a forma de combinar
esses avanços em um todo articulado — uma teoria integrada, capaz, em princípio,
de descrever todos os fenômenos físicos. Essa teoria, a teoria das supercordas, éo
tema deste livro.
Escrevi O universo elegante com o objetivo de tornar acessível a uma ampla
faixa de leitores, especialmente aos que não conhecem física e matemática, o
notável fluxo de idéias que compõe a vanguarda da física atual. Nas conferências
que tenho feito nos últimos anos sobre a teoria das supercordas, percebi no público
um vivo desejo de conhecer o que dizem as pesquisasatuais sobre as leis
fundamentais do universo, de como essas leis requerem um gigantesco esforço de
reestruturação dos nossos conceitos a respeito do cosmos e dos desafios que terão
de ser enfrentados na busca da teoria definitiva. Espero que os dois elementos que
constituem este livro — a explicação das principais conquistas da física desde
Einstein e Heisenberg e o relato de como as suasdescobertas vieram a florescer
com vigor nos avanços radicais da nossa época — venham a satisfazer e enriquecer
essa curiosidade.
Espero ainda que O universo elegante interesse também aqueles leitores que
de fato têm conhecimentos científicos. Para os estudantes e professores de
ciências, espero que o livro logre cristalizar alguns dos elementos básicos da física
moderna, como a relatividadeespecial, a relatividade geral e a mecânica quântica, e
ao mesmo tempo possa transmitir a euforia contagiante que sentem os
pesquisadores ao se aproximarem da conquista tão ansiosamente aguardada da
teoria unificada. Para o leitor ávido por ciência popular, tratei de explicar aspectos do
extraordinário progresso que o nosso conhecimento do cosmos experimentou na
última década. E para os meuscolegas de outras disciplinas científicas, espero que
o livro lhes dê uma indicação honesta e equilibrada de por que os estudiosos das
cordas estão tão entusiasmados com os avanços alcançados na busca da teoria
definitiva da natureza.
A teoria das supercordas engloba uma grande área. E um tema amplo e
profundo, relacionado com muitas das descobertas capitais da física. Como ela

unifica as...
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