Dieta dos hominídeos era mais variada do que se pensava

Páginas: 2 (497 palavras) Publicado: 19 de outubro de 2011
A dieta dos hominídeos era mais variada do que se pensava, indica um estudo publicado na quinta-feira (13) na revista "Science".
Os professores Peter Ungar, da Universidade do Arkansas, e MattSponheimer, da Universidade do Colorado, revisaram os dados dos últimos estudos e cruzaram distintas técnicas "para desenvolver uma visão sintética das dietas dos hominídeos adiantados", afirmaram.Tradicionalmente, as pesquisas sobre os hábitos alimentícios das espécies de hominídeos extintas se concentraram no tamanho dos dentes, na forma e morfologia, assim como em ferramentas de pedra e ossos deanimais sacrificados.
Neste novo estudo, no entanto, os dentes foram observados sob uma técnica de microanálise do desgaste dental, além de ter sido usada outra com isótopos para analisar os restos deesmalte.
Os cientistas indicam que o desgaste detectado na microanálise dos dentes de um animal reflete a dureza e a resistência do alimento que estava sendo ingerido nos dias ou semanas antes desua morte.
A medição de isótopos estáveis (especialmente carbono) no esmalte dental proporciona pistas sobre a proporção de ervas, frutas e nozes que foram ingeridas.
Após combinar estas duastécnicas, os pesquisadores acreditam que a dieta humana pode ter sido mais diversa do que se pensava, e reabre a dúvida sobre as noções atuais a respeito da dieta das espécies extintas.
"Chegamos a um pontode inflexão na pesquisa sobre a dieta dos hominídeos, um ponto em que não há mais volta. Claramente, nossas antigas respostas não servem mais", assinalou Sponheimer, que assegurou que há razões paraotimismo quanto ao avanço desses estudos.
As pesquisas foram realizadas principalmente em fósseis de Etiópia, Quênia, Tanzânia e África do Sul, e os resultados indicam que espécies muito similarespodem ter tido dietas muito diferentes.
Segundo Ungar, a maioria dos estudos "se fixou no tamanho, forma e estrutura dos crânios e dentes e os utilizaram para reconstruir a dieta. Mas isto não diz o...
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