Desastre de minamata

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Desastre de Minamata (Japão)

Introdução
Nesse trabalho vamos falar da contaminação das águas na Baia de Minamata (Japão), ocorrido no início de 1950, por uma Empresa que despejava o mercúrio no rio. O mercúrio lançado na Baía era o metálico, forma que não provoca danos no ambiente, pois não é absorvido. Porém, com o decorrer do tempo, o mercúrio se liga ao carbono e transforma-se em umcomposto orgânico conhecido como metilmercúrio, forma que é absorvida. O
mercúrio começa então a fazer parte da cadeia alimentar; os peixes se alimentam de plâncton com alto teor de mercúrio acumulado, se tornando contaminados, e em consequencia disso a população também acaba se contaminando.

O Desastre na Baia de Minamata Japão
No início de 1950, o metilmercúrio (MeHg) causou a intoxicação dediversos, moradores da região da Baía de Minamata, uma comunidade localizada na costa sudoeste da ilha de Kyushi no Japão. O fato chamou a atenção devido o aparecimento de doença neurológica nos moradores daquela região, que ficou conhecida como doença de Minamata. A principal via de exposição ao MeHg no presente acidente foi o consumo de peixes e mariscos contendo alto teor de MeHg. A contaminaçãopor mercúrio ocorreu devido a uma fábrica que produzia plásticos e lançava seus resíduos nos afluentes da Baía de Minamata por mais de uma década,

ocasionando casos graves de intoxicação aguda nas proximidades. A produção da fábrica aumentou e eles mudaram de local, dispensando os resíduos diretamente no rio Minamata. O resultado foi um aumento da concentração de mercúrio nas águas do rio até1968. O mercúrio lançado na Baía era o metálico, forma que não provoca danos no ambiente, pois não é absorvido. Porém, com o decorrer do tempo, o mercúrio se liga ao carbono e transforma-se em um composto orgânico conhecido como
metilmercúrio, forma que é absorvida. O mercúrio começa então a fazer parte da cadeia alimentar; os peixes se alimentam de plâncton com alto teor de mercúrio acumulado, setornando contaminados. Neste processo, a comunidade local foi contaminada, por viver da pescapara sobreviver, tanto se alimentando dos peixes da região, como vendendo para conseguir o sustento. Com o passar dos anos, a população de peixes da região diminuiu e pessoas e outros animais adoeceram e morreram. O grande problema dessa situação é que a empresa, para não ter problemas e muito menos multas,decidiu negociar com as comunidades, dando quantias em dinheiro para minimizar o grave problema e não solucioná-lo. Durante vários anos, a empresa adotou este comportamento e as comunidades mantinham sigilo sobre o que acontecia. As pessoas escondiam indivíduos doentes e não comentavam sobre o comportamento estranho e as comuns mortes dos animais. Quando a situação começou a ficar mais evidente,o governo japonês decidiu proibir a venda dos peixes da região, ao invés de proibirem a pesca. Com isso, a comunidade não comercializava a pesca, mas a consumia, permanecendo a contaminação. Em 1953 foi identificado o primeiro caso de lesão no sistema nervoso dosmoradores da comunidade. Mas quando este fato foi notificado, já não havia mais solução, pois diversas pessoas já haviam sido afetadas,diversas morreram e milhares estavam contaminadas. A contaminação por mercúrio causa consequências físicas graves e também é transmitida geneticamente. A “doença de Minamata” afeta o cérebro, causa dormência nos membros, fraqueza muscular, deficiências visuais, dificuldade na fala, paralisia, deformidades e morte. O metilmercúrio é tóxico para os fetos, sendo assim um grande número de crianças daregião nasceram com deformidades. Desde o surto inicial da doença em 1953, o número de pacientes afetados chegou a
2.264 até o ano 2000. No entanto, estima-se que existem pelo menos 200.000 casos suspeitos de envenenamento por MeHg (EKINO et al., 2007; KOMYO, 2000).

Vítimas
No total, mais de 900 pessoas morreram com dores severas devido ao envenenamento. Em 2001, uma pesquisa indicou que...
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