Demodicose canina

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6 REVISÃO DE LITERATURA

A demodicose é uma enfermidade decorrente dos cães que se caracteriza por reação cutânea inflamatória manifestada por duas condições principais e obrigatórias: a presença de uma quantidade supranormal de ácaros Demodex canis e um estado de imunodeficiência no animal. A doença também conhecida por sarna folicular, sarna vermelha, ou lepra canina, acomete os cães, nãosendo constatada predileção racial, por sexo ou idade, apesar de ser observado de forma mais severa e mais freqüente em filhotes (Bichard & Sherding, 2003). A demodicose é provocada pelo ácaro Demodex canis (Leydig, 1859), um parasita espécie específico, que pode ser encontrado fazendo parte da fauna normal da pele dos cães, porém em número diminuto nos cães mais sadios. Quando ocorrem estadosde imunodeficiência geral do animal por motivos variados, e conseqüentemente uma falha nos mecanismos de defesa próprios da derme, a pele do cão torna-se ecologicamente favorável à reprodução e crescimento da sarna demodécica. Os parasitas “agarram” essa oportunidade para colonizar os folículos pilosos, elevando sua população em milhares de ácaros (Muller & Kirk, 1985). Segundo Elinor Fortes(1997), há autores que admitem que a sarna se instala quando o cão não está bem alimentado ou apresenta deficiência vitamínica. Outras doenças, principalmente a cinomose, predispõem aos cães sarna demodécica. Banhos freqüentes com sabões alcalinos tornam a pele suscetível ao ataque dos ácaros. A demodicose é mais comum em regiões tropicais e subtropicais, onde ocorre em igual freqüência em cães depêlos longos e pêlos curtos (Wilkinson & Harvey,1997). O ácaro pode ser encontrado no interior dos folículos pilosos, glândulas sebáceas, glândulas sudoríparas apócrinas cutâneas (Muller& Kirk, 1985). Sobrevive alimentando-se do conteúdo das células epiteliais e sebo do folículo piloso (SCOTT et al., 1996). De acordo com Wilkinson e Harvey (1997), a presença de grandes quantidades de ácaroscausa dano e afrouxamento das hastes dos pêlos, terminando com a queda dos mesmos, desde o folículo, resultando em quadro de alopecia. A patogenia decorre da presença de Demodex nos folículos pilosos e glândulas sebáceas ocasionando sua dilatação, permitindo assim a invasão bacteriana (Fortes, 1997). Morfologicamente, o D. canis é descrito como um parasito pequeno de corpo vermiforme, abdômenalongado e estriado transversalmente (Fortes, 1997). Observando o ácaro em lâmina de microscopia, feitas por raspados cutâneos, podemos visualizar quatro estágios do seu ciclo evolutivo: ovos fusiformes, larvas com apenas seis patas, ninfas e adultos, estes com quatro pares de patas. Foi constatado que o macho tem tamanho menor quando comparado com a fêmea. Segundo Bichard & Sherding (2003), ociclo evolutivo leva de 20 a 35 dias desde a postura dos ovos até a formação do ácaro adulto. Os parasitos podem ser encontrados mortos e degenerados em locais não cutâneos (linfonodos, parede intestinal, baço, fígado, rins, bexiga, pulmão, tireóide, sangue, urina e fezes), representando apenas a drenagem de sangue e/ou linfa para essas áreas (Tilley & Smith, 2003). Muller & Kirk (1985)afirmam que como o D. canis pode ser encontrado tal qual residente normal da pele canina, constatou-se que o contágio ocorre por contato direto da cadela com os neonatos em aleitamento, durante os 3 primeiros dias de vida do filhote. O ácaro pode ser encontrado nos folículos pilosos de filhotinhos com apenas 16 horas de idade, principalmente na região do focinho, evidenciando o contágio por contatodireto durante a amamentação. Segundo Fortes (1997), durante a evolução da sarna demodécica ocorrem três períodos. O primeiro caracteriza-se por depilações e pequenas pápulas no cotovelo, no jarrete a ao redor dos olhos. O segundo período surge após alguns meses, com o aumento das áreas afetadas, que se tornam vermelhas e inflamadas, acompanhado de intenso prurido. A pele torna-se rugosa e...
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