Cultura um conceito antropologico

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CULTURA: UM CONCEITO ANTROPOLÓGICO
LARAIA, Roque de Barros

Na primeira parte deste trabalho discutimos o desenvolvimento, na antropologia, do
conceito de cultura. Mostramos também as explicações da ciência para o processo
evolução biocultural do homem. Em outras palavras, vimos como a cultura, à principal
característica humana, desenvolveu-se simultaneamente com o equipamento fisiológicodo homem. Preocupamo-nos então em fornecer uma descrição diacrônica do próprio
desenvolvimento teórico da antropologia. Neta segunda parte pretendemos mostrar, de
uma maneira mais pratica a atuação da cultura e de que forma ela molda uma vida “num
ser biologicamente preparado para viver mil vidas”.

1. A Cultura Condiciona A Visão de Mundo do Homem

Ruth Benedict escreveu em seu livro Ocrisântemo e a espada que a cultura é como uma
lente através da qual o homem vê o mundo. Homens de culturas diferentes usam lentes
diversas e, portanto, tem visões desencontradas das coisas. Por exemplo, a floresta
amazônica não passa para o antropólogo – desprovido de um razoável conhecimento de
botânica - de um amontoado confuso de arvores e arbustos, dos mais diversos tamanhos e
com umaimensa variedade de tonalidades verdes. A visão que um índio Tupi tem deste
mesmo cenário é totalmente diversa: cada um desses vegetais tem um significado
qualitativo e uma referencia espacial. Ao invés de dizer como nós: “encontro-lhe na
esquina junto ao edifício X”, eles freqüentemente usam determinadas arvores como ponto
de referencia. Assim, ao contrario da visão de um mundo vegetal amorfo, afloresta é vista
como um conjunto ordenado, constituído de formas vegetais bem definidas.
A nossa herança cultural, desenvolvida através de inúmeras gerações, sempre nos
condicionou a reagir depreciativamente em relação ao comportamento daqueles que agem
fora dos padrões aceitos pela maioria da comunidade. Até recentemente, por exemplo, o
homossexual corria o risco de agressões físicas quandoera identificado numa via pública e
ainda é objeto de termos depreciativos. Tal fato representa um tipo de comportamento
padronizado por um sistema cultural Esta atitude varia em outras culturas. Entre algumas
tribos das planícies norte-americanas, o homossexual é visto como um ser dotado de
propriedade mágicas, capaz de servir de mediador entre o mundo social e o sobrenatural, e,
portantorespeitado. Um outro exemplo de atitude diferente de comportamento desviante
encontramos entre alguns povos da Antiguidade, onde a prostituição não constituía um fato
anômalo: jovens da Lícia praticavam relações sexuais em troca de moedas de ouro, a fim de
acumular um dote para o casamento.
O modo de ver o mundo, as apreciações de ordem moral e valorativa, os diferentes
comportamentos sociais emesmo as posturas corporais são assim produtos de uma herança
cultural, ou seja, o resultado da operação de uma determinada cultura.
Graças ao que foi dito acima, podemos entender o fato de que indivíduos de culturas
diferentes podem ser facilmente identificados por uma série de características, tais como o

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modo de agir, vestir, caminhar, comer, sem mencionar a evidencia dasdiferenças lingüísticas,
o fato de mais imediata observação empírica.
Mesmo o exercício de atividades consideradas como parte da fisiologia humana pode
refletir diferenças de cultura. Tomemos, por exemplo, o riso. Rir é uma propriedade do home e
dos primatas superiores. O riso se expressa, primariamente, através da condição de
determinados músculos da face e da emissão de um determinado tipo de somvocal. O riso
exprime quase sempre um estado de alegria. Todos os homens riem, mais o fazem de maneira
diferente por motivos diversos.
A primeira vez que vimos um índio Kaapor rir foi por um motivo de susto. A emissão
sonora, profundamente alta, assemelhava-se a imaginários gritos de guerra e a expressão
facial em nada se assemelhava com aquilo que estávamos acostumados a ver. Tal fato se...
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