Como evoluem os modelos mentais

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COMO EVOLUEM OS
MODELOS MENTAIS

A. Tarciso Borges

Col. Técnico, UFMG

RESUMO: Após revisão da literatura onde se define o conceito de modelo mental,
apresentamos resultados de estudo sobre os modelos mentais de eletricidade,
magnetismo e eletromagnetismo de seis grupos de indivíduos. Entre estudantes e
profissionais com experiências de escolarização diversificadas, foram entrevistadas56 pessoas. As entrevistas ocorreram enquanto se realizaram experimentos com imãs,
eletroímãs e circuitos elétricos simples. Foram identificados quatro modelos de
eletricidade, cinco de magnetismo e três para explicar o magnetismo no eletroímã.
Apresentamos os dados desse estudo centrando atenção na evolução dos modelos
identificados. Em nossa análise, destacamos quais aspectos dos modelossofrem
mudanças significativas à medida que os sujeitos ganham maior compreensão
conceituai e experiência com os fenômenos estudados.

. Introdução
As idéias e concepções de estudantes sobre tópicos de ciências têm sido objeto de
intensa investigação ao longo das últimas décadas. Vários desses estudos tiveram
como objetivo investigar os modelos de eletricidade dos estudantes (Duit et ai,1985).
Entretanto, pouco foi feito com relação a magnetismo e eletromagnetismo, embora
haja razões para se crer que as idéias dos estudantes sobre eles possam estar
relacionadas com suas idéias sobre eletricidade (Haupt, 1952; Andersson, 1986). Este
trabalho baseia-se num estudo dos modelos mentais de estudantes e adultos sobre
eletricidade, magnetismo e eletromagnetismo (Borges, 1996;
1997;Borges e Gilbert, 1998), e objetiva explorar como tais modelos evoluem à
medida que os sujeitos ganham maior compreensão conceituai e experiência com as
áreas em questão.
O construto de modelo mental vem sendo usado em várias áreas do conhecimento
humano, embora não exista clareza sobre o seu significado. O interesse em modelos e
modelos mentais deve-se, em parte, à aceitação ampla da idéia deque nós só
podemos apreender o novo construindo modelos dele, a partir daquilo que já
conhecemos. Desse ponto de vista, explicações são tentativas de compreender um
evento ou uma situação não familiar em termos de coisas com as quais estamos
habituados, ou em termos de sistemas mais familiares de relações, por meio de
analogias.
Os modelos usados na ciência, sejam eles teóricos oumatemáticos, são criações dos
cientistas, propostos para explicar fenômenos numa dada área da ciência. Eles são
submetidos à crítica, às vezes, são revisados ou ampliados, à medida que outros
cientistas se engajam num processo de examinar as explicações possíveis para cada
modelo. Eventualmente, alguns deles ganham aceitação e são disseminados via
livros-texto e cursos. Um modelo científico supõe aexistência de uma
correspondência estrutural entre sistemas distintos e deve satisfazer a dois critérios:
ser conceitualmente compreensível e produtivo. Constrastando com o caráter público
dos modelos científicos, os modelos mentais são pessoais e só existem na mente de
cada sujeito. Em ambos os casos, no entanto, o modelo é o mediador entre a realidade

e a mente humana. Eles falam tanto denós mesmos de nosso conhecimento prévio, de
nossa experiência e forma de pensar como da realidade externa fenômenos, objetos,
processos- que está sendo modelada. Sua utilidade vem justamente do fato de que ele
é uma representação simplificada do sistema representado. Nesse sentido, um modelo
capta apenas alguns elementos, selecionados por quem o constrói, daquilo que ele
representa e, portanto,é da natureza dos modelos serem incompletos.

II. Modelos Mentais
Modelos e modelos mentais são correntemente empregados em diversas áreas do
conhecimento, tais como em Filosofia (ver, por exemplo, Giere, 1988), na Psicologia
(Mayer, 1989), no estudo de Sistemas Homem-Máquina (Rouse e Morris, 1986) , no
estudo da Interação Homem-Computator (Carroll, 1991; Rogers, Rutherford & Bibby,...
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