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Aplicações e Avanços na Área da Biotecnologia Vegetal
Todas as formas de melhoramento de
plantas envolvem a selecção. Desde
há 10.000 anos que este processo se
realiza, por meios progressivamentemais científicos, conduzindo a
maiores ganhos em produtividade,
qualidade e diversidade das plantas
exploradas.
As plantas, porque não se podem
deslocar, desenvolveram
mecanismos sofisticadosde defesa
contra herbívoros, patogéneos e
outros agentes de stress. Alguns
produtos do metabolismo secundário
das plantas têm forte acção tóxica e
podem funcionar como defesas.
Nestesprodutos incluem-se, por
exemplo, a amigdalina (existente na
amêndoa amarga e que gera o cianeto
- glicósido cianogénico que inibe a
citrocomo oxidase interrompendo a
respiração celular), a nicotina (osulfato de nicotina é um insecticida
potente), cardenólidos (esteróides
glicosilados, como a digitoxigenina,
muito tóxicos por inibirem as
bombas de Na
+
-K
+
), a solanina
(existente nasbatateiras selvagens),
psoralenos (existentes no aipo
selvagem) e muitos outros compostos
pouco recomendáveis na alimentação
humana e animal.
As plantas cultivadas para uso
alimentar são maissensíveis às
pestes que as selvagens porque foram
seleccionadas para isso mesmo, para
reduzir a sua toxicidade. Apesar
disso, nos países industrializados,
99% de todas as substâncias
carcinogénicasque o homem
consome na sua dieta são compostos
do metabolismo secundário das
plantas, embora o metabolismo
humano forneça protecção suficiente
contra essas substâncias naturais.
Esta situaçãoclaramente evidencia
que o que é natural não é bom por
inerência.
Um processo levado a cabo pelos
agricultores ao longo dos tempos, e
de forma gradualmente mais
eficiente, tem sido o tornarcomestíveis plantas que o não eram.
Os princípios estabelecidos por
Mendel, no séc. XIX,
fundamentaram o melhoramento
convencional por cruzamento e
selecção, em que progenitores
seleccionados são...
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