Ciclo da borracha

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Introdução
A história da borracha remonta ao período pré-colombiano. Entretanto, foram eventos relativamente recentes que possibilitaram sua ampla utilização em nossos dias: a descoberta da vulcanização, por Charles Goodyear em 1839, tornando a borracha termicamente mais resistente e mais elástica; e o desenvolvimento da borracha sintética em 1909 por Fritz Hofmann, possibilitando sua obtençãoa partir do petróleo.
A Borracha é uma substância natural ou sintética que se caracteriza por sua elasticidade, repelência à água e resistência elétrica. A borracha natural é obtida de um líquido leitoso de cor branca chamado látex, encontrado em numerosas plantas. A borracha sintética é preparada a partir de hidrocarbonetos insaturados. Uma das árvores produtoras de borracha é a seringueira Heveabrasiliensis, da família das Euforbiáceas, originária do Amazonas. Outra planta produtora é a árvore-de-goma, Castilloa elastica, originária do México.
Atualmente, existem inúmeras variedades de borracha, com incontáveis características. Dada a versatilidade deste material, ele está presente em uma infinidade de itens, seja para amortecimento, vedação, isolamento sonoro ou até pavimentação ediversos outras utilidades.
Quando pensamos em borracha, os itens que nos vem à mente são pneus, solas de sapato, mangueiras, luvas, etc. Entretanto, se tentássemos listar os bens de nosso cotidiano que contêm borracha, inquestionavelmente, pararíamos logo por exaustão.

PERIODO DA BORRACHA
O ciclo da borracha foi um momento importante da história econômica e social do Brasil, relacionado coma extração de látex e comercialização da borracha. Teve o seu centro na região amazônica, e proporcionou expansão da colonização, atração de riqueza, transformações culturais e sociais, e grande impulso ao crescimento de Manaus, Porto Velho e Belém, até hoje capitais e maiores centros de seus respectivos estados, Amazonas, Rondônia e Pará. No mesmo período, foi criado o Território Federal do Acre, atualEstado do Acre, cuja área foi adquirida da Bolívia, por meio da compra no valor de 2 milhões de libras esterlinas, em 1903. O ciclo da borracha viveu seu auge entre 1879 e 1912, tendo depois experimentado uma sobrevida entre 1942 e 1945, durante a II Guerra Mundial (1939-1945).
A sistemática exploração da borracha possibilitou um rápido desenvolvimento econômico da região amazônica, representadoprincipalmente pelo desenvolvimento da cidade de Belém. Este centro urbano representou a riqueza obtida pela exploração da seringa e abrigou um suntuoso projeto arquitetônico profundamente inspirado nas referências estéticas européias. Posteriormente atingindo a cidade de Manaus, essas transformações marcaram a chamada belle époque amazônica.

Origens da oferta amazônica

Segundo Arthur Reis, osprimeiros passos do comercio interno de borracha na Amazônia foram iniciados na segunda ou terceira décadas do século XVIII. O uso da goma elásticas já vinha sendo praticada pelos Cambebas ou Omáguas, índios do grupo tupi-guarani que habitavam a região do Solimoes – Marañon catequizados pelos Jesuitas espanhóis em fins do século XVII. Após a expulsão dos agentes da espanha, em 1710, os indiosá missãoportuguesa das carmelitas. Teria sido aí que os português aprenderam como os indígenas os empregos da borracha.
O desenvolvimento tecnológico e a Revolução Industrial, na Europa, foram o estopim que fizeram da borracha natural, até então um produto exclusivo da Amazônia, um produto muito procurado e valorizado, gerando lucros e dividendos a quem quer que se aventurasse neste comércio.
Desde o inícioda segunda metade do século XIX, a borracha passou a exercer forte atração sobre empreendedores visionários. A atividade extrativista do látex na Amazônia revelou-se de imediato muito lucrativa. A borracha natural logo conquistou um lugar de destaque nas indústrias da Europa e da América do Norte, alcançando elevado preço. Isto fez com que diversas pessoas viessem ao Brasil na intenção de...
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