Catalizadores de carros, como funcionam?

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  • Publicado : 8 de maio de 2012
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QUÍMICA 
Catalisadores nos carros: como funcionam?
Karim Nice (Cornell University) - traduzido por HowStuffWorks Brasil
Introdução
Há milhões de carros nas ruas do mundo – e cada um deles polui o ar. Especialmente nas grandes cidades, a quantidade de poluição que todos os carros produzem juntos pode criar grandes problemas.
Na Europa, nos EUA e no Brasil foram criadas normas paralimitar a quantidade de poluição que os carros podem produzir. Para se adequar a estas leis, os fabricantes de automóveis promoveram várias melhorias nos motores e nos sistemas de alimentação. Para ajudar a reduzir ainda mais os poluentes, elas desenvolveram um dispositivo interessante, chamadocatalisador, que trata os gases de escapamento antes que eles saiam do automóvel, removendobastante poluição.
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Localização do catalisador em um carro
Neste texto, você aprenderá quais são os poluentes produzidos por um motor e por que isto acontece. Também verá como um catalisador lida com cada um desses poluentes. Dispositivo simples, mas de extrema importância, o catalisador não é um filtro, como muitos pensam.
Poluentes produzidos pelo motor de um carro
A fim dereduzir as emissões, motores de carros modernos controlam cuidadosamente a quantidade de combustível que queimam. Eles procuram manter a mistura ar-combustível bem próxima do ponto estequiométrico, que é a proporção ideal de ar para que ocorra uma combustão. Teoricamente, nessa proporção, todo o combustível será queimado usando todo o oxigênio no ar. Para a gasolina, a proporçãoestequiométrica é de aproximadamente 14,7:1. Isso significa que, para cada grama de gasolina, serão queimadas 14,7 gramas de ar. Na verdade, a proporção ideal varia bastante durante o funcionamento do carro. Às vezes, a mistura de combustível pode ser rica (proporção de ar para combustível acima de 14,7); em outros momentos, pode ser pobre (proporção abaixo de 14,7). Para o álcool etílicohidratado usado no Brasil, o ponto estequiométrico é 9:1.
As principais substâncias emitidas por um motor de carro são:
•  gás nitrogênio (N2) – em sua constituição, o ar tem 78% de gás nitrogênio. Grande parte dessa substância passa pelo motor do veículo;
•  dióxido de carbono (CO2) – é um dos produtos da combustão. O carbono do combustível se une com o oxigênio do ar;
•  vapor deágua (H2O) – é outro produto da combustão. O hidrogênio do combustível se une com o oxigênio do ar.
Essas descargas são, em sua maioria, benignas (embora as emissões de CO2 (conhecido também como gás carbônico), contribuam para o efeito estufa e o aquecimento global). Porém, como o processo de combustão não é perfeito, também são produzidas substâncias prejudiciais, tais como:|Catalisadores nos carros: como funcionam? |
|Karim Nice (Cornell University) - traduzido por HowStuffWorks Brasil |
|Introdução |
|Há milhõesde carros nas ruas do mundo – e cada um deles polui o ar. Especialmente nas grandes cidades, a quantidade de |
|poluição que todos os carros produzem juntos pode criar grandes problemas. |
|Na Europa, nos EUA e no Brasil foram criadas normas para limitar a quantidade de poluição que os carros podem produzir. Para |
|se adequara estas leis, os fabricantes de automóveis promoveram várias melhorias nos motores e nos sistemas de alimentação. |
|Para ajudar a reduzir ainda mais os poluentes, elas desenvolveram um dispositivo interessante, chamado catalisador, que trata |
|os gases de escapamento antes que eles saiam do automóvel, removendo bastante poluição. |
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