Carros elétricos

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A EVOLUÇÃO DO CARRO ELÉTRICO
Agosto/2005 Clovis Goldemberg - PEA/EPUSP Luiz Lebensztajn - PEA/EPUSP Eduardo Lorenzetti Pellini - PEA/EPUSP O carro elétrico - alimentado por baterias recarregáveis - parecia ter um grande futuro há cerca de um século atrás. Vinte e oito por cento dos 4192 carros produzidos nos EUA em 1900 eram elétricos. No salão do automóvel de Nova Iorque daquele ano o número decarros elétricos era maior do que os carros movidos a gasolina ou vapor. Alguns dos inventores mais prestigiosos, incluindo Thomas Edison, promoviam os carros elétricos ou tomavam parte do seu desenvolvimento. E as primeiras indústrias a produzir carros em série estavam manufaturando carros elétricos. No início do século XX, carros elétricos, a vapor e a gasolina competiam mais ou menos emcondições de igualdade. Muitos analistas da época acreditavam que cada tipo de carro iria encontrar o seu próprio “espaço de atuação” e que iriam co-existir indefinidamente. Entretanto, ao final dos anos 20 o carro elétrico era um produto comercialmente morto. O carro movido a gasolina havia conquistado todo o espaço com sua impressionante velocidade, desempenho e acabamento. “Um tropeço espetacular”Extraído de “The electric automobile in America” [9]

Aspectos históricos
O período 1895-1910: um veículo elegante Na virada do ano 1900, os automóveis elétricos eram mais comuns do que os automóveis a gasolina na maior parte das cidades americanas e ninguém acreditaria que ocorreriam mudanças significativas. No ano de 1900 foram produzidos 1575 automóveis elétricos contra apenas 936 carros agasolina. Um dos mais prestigiados fabricantes de carros elétricos daquela época dizia que “a eletricidade preenche melhor os requisitos de um sistema de tração do que as máquinas a vapor ou mesmo os motores a explosão”. A própria revista Scientific American de 1899 dizia que: “a eletricidade é ideal para veículos pois ela elimina os dispositivos complicados associados aos motores movidos a gasolina,vapor e ar comprimido, evitando o ruído, vibração e calor associados”. Muitas mulheres preferiam usar carros elétricos pois não era necessário usar a manivela de arranque nem tampouco manipular um sistema de marchas. Um antecedente importante para o surgimento de automóveis elétricos havia sido o sucesso dos sistemas de bondes elétricos (substituindo as carroças ou bondes com

Fig. 1 Publicidadede carros elétricos no início do século.

2 cavalos) e dos primeiros sistemas metroviários. Outro antecedente foi o surgimento dos sistemas ferroviários elétricos, principalmente nos países europeus. Entretanto, por volta de 1905 os automóveis a gasolina começaram a tomar a dianteira em termos de popularidade. A autonomia de 70 milhas (cerca de 100 km) é mais que o dobro da autonomia de umcarro elétrico (30 milhas ou seja, aproximadamente 50 km). O investimento inicial assim como o custo operacional dos automóveis elétricos era maior que os movidos a gasolina. Os números disponíveis indicam que em 1900 os carros a gasolina custavam entre US$1000 e US$2000 enquanto que um carro elétrico custava de US$1250 a US$3500. O custo operacional de um carro a gasolina era de U$0.01/milha passandopara US$0.02 a 0.03/milha para um carro elétrico. Em 1901 foram descobertos no Texas grandes campos de petróleo fazendo cair os custos do mesmo. Entre 1906 e 1910 tornou-se evidente que o carro elétrico tinha um desempenho inferior. Qual era a motivação para o gasto de tempo e dinheiro para desenvolver uma tecnologia inferior? Motivações ambientalistas? De quais ambientalistas? Limpar as cidadesda poluição? Qual poluição? Reduzir a dependência do petróleo e o déficit da balança comercial? Qual déficit? Qual dependência? Ninguém iria se preocupar com problemas que ainda não existiam ainda na época.

O período 1910-1925: um veículo de entregas urbanas Por volta de 1909 o número de carros elétricos produzidos caiu a cerca de 4.4% do número de carros a explosão. Em 1913 a Ford começou...
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