Calcio

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  • Publicado : 5 de dezembro de 2012
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Introdução
O cálcio é um elemento metal que desempenha um papel essencial no organismo humano. É o quinto elemento mais abundante no organismo (seguindo-se ao oxigénio, carbono, hidrogénio e azoto). É considerado o mineral mais abundante no nosso organismo. O cálcio corresponde a 1,5 a 2% do peso corporal e constitui 39% dos minerais corporais, sendo que 99% desse mineral se encontra nos ossos edentes e o restante 1% está no sangue, nos fluidos extracelulares e no interior das células dos tecidos regulando funções metabólicas essenciais (SILVA, 2007).
Além da função na construção de ossos e dentes, o cálcio também tem uma série de papéis metabólicos: a pequena quantidade de cálcio que circula na corrente sanguínea ajuda a transportar os nutrientes através das membranas celulares eparticipa na produção de hormonas e enzimas que regulam a digestão e o metabolismo. O cálcio também é necessário para a comunicação normal entre as células nervosas (pela libertação de neurotransmissores), para a coagulação sanguínea, para a cicatrização de feridas e para contracção muscular. Para que o organismo consiga o suficiente deste mineral para a realização das suas funções vitais, retira ocálcio presente nos ossos (processo de reabsorção), que com o passar do tempo e com uma alimentação pobre em cálcio deixará os ossos porosos e frágeis (MAGNONI, 2004). Sendo assim, somente um consumo diário adequado de cálcio manterá níveis saudáveis de cálcio no sangue e ainda fornecerá um extra para os ossos absorverem como reserva (ARAÚJO, 2001).
O destino do cálcio no organismo humano acha-seintimamente ligado ao do fósforo. O metabolismo destes dois elementos é aliás controlado pelos mesmos factores: hormonas córtico-supra-renais, hormonas secretadas pelos ovários (estrogénios) ou pelos testículos (androgénios) e sobretudo pelas glândulas paratiróides.
A absorção do cálcio ao nível do intestino delgado e sua assimilação pelo organismo dependem igualmente da vitamina D activa e darelação existente entre a quantidade de fósforo e a quantidade de cálcio presentes na alimentação.
Neste sentido, o leite é certamente o alimento cuja relação cálcio-fósforo é a mais ajustada: além disso, é rico em vitamina D e em lactose, substâncias que favorecem incontestavelmente a absorção do cálcio. É absorvido principalmente na parte do duodeno onde um meio ácido prevalece, no íleon e nocólon. Normalmente apenas 20 a 30% do cálcio ingerido, e algumas vezes uma quantidade tão pequena como 10%, é absorvida. Só é absorvido se estiver presente numa forma hidrossolúvel.

No organismo, o cálcio apresenta-se sob diferentes formas químicas: sais minerais (fosfatos, carbonatos), sais orgânicos (proteinatos), forma ionizada (Ca). etc.
O cálcio em excesso é excretado nas fezes (cerca de80%) e na urina (cerca de 20%). As necessidades diárias de cálcio situam-se no adulto em torno de 1 g e são mais elevadas na mulher no período de gravidez, amamentação, menopausa e na criança durante o crescimento.

Tabela 1: Recomendação de ingestão diária de cálcio para homens e mulheres segundo a faixa etária.
Faixa etária | Recomendação de cálcio (mg/d) |
| Homens | Mulheres |
0-6 meses| 210 | 210 |
7-12 meses | 270 | 270 |
1-3 anos | 500 | 500 |
4-8 anos | 800 | 800 |
9-13 anos | 1300 | 1300 |
14-18 anos | 1300 | 1300 |
19-50 anos | 1000 | 1000 |
Acima de 51 anos | 1200 | 1200 |
 FONTE: DRIS, 2002.

Tabela2: Recomendação de ingestão diária de cálcio para gestantes e lactantes segundo a faixa etária.
Faixa etária | Recomendação de cálcio (mg/d) |
|Gestantes | Lactantes |
14-18 anos | 1300 | 1300 |
19-50 anos | 1000 | 1000 |
FONTE: DRIS, 2002.

Fontes de Cálcio:
* Leite e derivados;
* Legumes verdes;
* Cereais;
* Frutos secos;
* Peixe.

No entanto, o leite e os derivados têm muito mais cálcio e de mais fácil absorção que os restantes alimentos.

Tabela 3: Exemplos de alimentos e suas respectivas quantidades...
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