Biologia

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  • Publicado : 14 de janeiro de 2013
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A magnificação trófica
 

Um dos mais sérios problemas atuais é o constante acúmulo, no ambiente, de subprodutos de indústrias químicas - como chumbo e mercúrio - e de moléculas sintéticas - comoplásticos, detergentes e inseticidas. Esses produtos não podem ser decompostos pelas bactérias e pelos fungos, que não possuem enzimas capazes de destruí-los ou oxidá-los. Em outras palavras, essescompostos não são biodegradáveis e, aos poucos, vão se acumulando no ambiente.

Quando ingeridos pelos seres vivos, os produtos não-biodegradáveis tendem a se concentrar ao longo das cadeiasalimentares, pois não participam do metabolismo e sua eliminação é difícil. 

Devido à redução da biomassa - na passagem de um nível trófico para outro - a concentração do produto tóxico vai aumentando nosorganismo ao longo da cadeia. Consequentemente, os organismos dos últimos níveis tróficos acabam absorvendo doses altas dessas substâncias, prejudiciais à saúde. Esse fenômeno é conhecidocomo magnificação trófica.

As substâncias não-biodegradáveis são eliminadas muito lentamente através das fezes, urina ou suor. Por isso, vão aos poucos acumulando-se no organismo. Assim, se uma pessoa bebeconstantemente água ou ingere algum alimento contaminado por mercúrio, esse metal pode ir se acumulando em seu corpo, ao longo da vida. Dependendo da quantidade, muitos anos depois o mercúrio acumulado,por exemplo, provocará problemas no fígado, no cérebro, nos rins ou em outros órgãos.

Na década de 1950, uma verdadeira tragédia ecológica ocorreu no Japão, depois que uma indústria lançou resíduoscom mercúrio na baía de Minamata. Os peixes e moluscos foram contaminados e o mercúrio passou para a população (que se alimentava desses animais), depositando-se no sistema nervoso, no fígado e nosrins. Mais de mil pessoas morreram intoxicadas e cerca de duas mil tiveram lesões cerebrais, passando a apresentar paralisia física e distúrbios visuais.

Em certos estados do Brasil (principalmente...
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