Biohidromeyalurgia

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Biohidrometalurgia

Acidithiobacillus ferrooxidans Bastonetes Gran-

• Acidofílico (pH: 1.0 a 4.0) • Quimiolitotrófico (fixa CO2 através do Ciclo de Calvin) • Fonte de energia (Fe2+ e formas reduzidas de enxofre, incluindo sulfetos metálicos) • Habitat natural (água ácida de mina) Lixiviação de cobre

Química Nova Print ISSN 0100-4042
Quím. Nova vol.25 no.1 São Paulo Jan./Feb. 2002Artigo APLICAÇÃO DE TÉCNICAS ELETROQUÍMICAS NO ESTUDO DA DISSOLUÇÃO OXIDATIVA DA COVELITA (CUS) POR THIOBACILLUS FERROOXIDANS
Christiane Medina Teixeira, Ivan Ramires, Oswaldo Garcia Júnior e Antonio Carlos Guastaldi* Instituto de Química, Universidade Estadual Paulista, CP 355, 14801-970 Araraquara SP *e-mail: guastald@iq.unesp.br Recebido em 26/9/00; aceito em 6/7/01 ELECTROCHEMICAL TECHNIQUESAPPLIED TO STUDY THE OXIDATIVE DISSOLUTION OF THE COVELLITE - CuS by THIOBACILLUS FERROOXIDANS. Among the copper sulphides, chalcopyrite (CuFeS2), covellite (CuS) and chalcocite (Cu2S) are the most important source of minerals for copper mining industry. The acknowledge of behaviour of these sulphides related with bacterial leaching process are essential for optimization procedures. Despite of itsimportance, covellite has not deserved much interest of researchers regarding this matter. In this work it was studied the oxidation of covellite by the chemolithotrophic bacterium Thiobacillus ferrooxidans by using electrochemical techniques, such as open circuit potentials with the time and cyclic voltammetry. The experiments were carried out in acid medium (pH 1.8), containing or 2+ not Fe asadditional energy source, and in different periods of incubation; chemical controls were run in parallel. The results showed that a sulphur layer is formed spontaneously due the acid attack, covering the sulphide in the initial phase of incubation, blocking the sulphide oxidation. However, the bacterium was capable to 2+ oxidize this sulphur layer. In the presence of Fe as supplemental energy source,the corrosion process was facilitated, because ocurred an indirect oxidation of covellite by 3+ 2+ Fe , which was produced by T. ferrooxidans oxidation of the Fe added in the medium. Keywords: Thiobacillus ferrooxidans; bioleaching; electrochemical techniques. INTRODUÇÃO Devido ao aumento da demanda mundial dos bens minerais, tem-se verificado um progressivo esgotamento das reservas contendo altoteores dos metais de interesse econômico. Dessa forma, torna-se importante o desenvolvimento de métodos alternativos para o tratamento de minérios contendo baixos teores desses materiais. Assim o uso de técnicas hidrometalúrgicas vem merecendo crescente atenção dos técnicos e empresários do setor mínero-metalúrgico. A Hidrometalurgia consiste na utilização de soluções ácidas ou básicas para otratamento dos minérios e a recuperação desses metais de interesse. Entre os processos hidrometalúrgicos, há um processo biotecnológico denominado Biohidrometalurgia ou lixiviação bacteriana, que utiliza microrganismos capazes de promoverem a solubilização de metais pela oxidação de sulfetos metálicos. Esta técnica é reconhecida atualmente como uma alternativa ou processo complementar, para arecuperação e obtenção de

metais de minérios de teores reduzidos. Estima-se um mercado de cerca de 10 bilhões 1 de dólares para esse tipo de processo . A lixiviação bacteriana é atualmente aplicada em escala industrial para recuperação de 2 metais como cobre, urânio e ouro , em países como: E.U.A., Rússia, Chile, Espanha, 3 Canadá, África do Sul, Australia entre outros . A lixiviação bacteriana docobre tem sido muito estudada em minerais sulfetados. Apesar da calcopirita (CuFeS 2) ser o mineral sulfetado de cobre mais abundante na natureza, existem outros dois minerais sulfetados também importantes economicamente, a calcocita (Cu2S) e a covelita (CuS). A principal bactéria envolvida neste processo é o T. ferrooxidans, uma espécie acidofílica que apresenta como metabolismo central a...
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