Biodiversidade

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PONTO DE VISTA/ POINT OF VIEW

Biodiversidade e mudanças climáticas: contexto evolutivo, histórico e político
Carlos alfredo Joly1
A região Neotropical teve uma evolução singular ao longo de sua formação. Praticamente, do Cretáceo ao final do Terciário, a região ficou completamente isolada por dezenas de milhões de anos, sendo substancialmente transformada com a elevação dos Andes, que seiniciou a cerca de 23 milhões de anos. A elevação dos Andes teve também como conseqüência uma mudança no padrão de deposição de sedimentos marinhos na interface entre os oceanos Atlântico e Pacífico, que resultou na formação da América Central a cerca de 3 milhões de anos. Com o estabelecimento de uma conexão terrestre entre a Região Neotropical e a Região Neártica, ocorreu uma alteraçãosignificativa da fauna neotropical, especialmente de grupos mais recentes como os mamíferos (BURNHAM; GRAHAM, 1999). Finalmente, as flutuações climáticas do Quaternário (AB’ SABER 1977, BUSH; OLIVEIRA, 2006), quando ao longo de milhares de anos ocorreram alternâncias entre períodos mais frios e secos e períodos mais quentes e úmidos, deram à região Neotropical as características encontradas pelos homens queaqui chegaram há 15.000 ou 40.000 anos (SANTOS et al., 2003). A expansão e/ou retração de biomas, nos períodos glaciais e interglaciais do Quaternário, resultaram em novas oportunidades de especiação. O processo lento e gradual de formação da região está, intrinsecamente, relacionado com os elevadíssimos índices de diversidade de espécies hoje encontrados em países como Brasil, Colômbia Peru eEquador, considerados como megadiversos. No passado geológico o aquecimento e o resfriamento do planeta se deram de forma gradativa no decorrer de milhares de anos, dando tempo para que ao longo de centenas de gerações de plantas e animais os mecanismos do processo evolutivo atuassem. O homem, entretanto, modificou completamente este cenário. Os povos que habitavam a região antes do descobrimentocaçaram algumas espécies à extinção, alteraram em pequena escala regiões

Biólogo pela USP e PhD em Ecofisiologia Vegetal pela University of Saint Andrews, na Escócia, pós-doutorado pela Universität Bern, na Suíça. Atualmente é Professor Titular em Ecologia Vegetal do Instituto de Botânica da Unicamp, além de Coordenador do Programa de Doutorado em Ambiente & Sociedade (Nepam/Unicamp), Editor-chefeda Biota Neotropica e Coordenador do Projeto Temático Biota Gradiente Funcional.
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autor para correspondência: Carlos Alfredo Joly, Departamento de Botânica, Instituto de Botânica – IB, Universidade Estadual de Campinas – UNICAMP CP 6109, CEP 13083-970, Campinas, SP Brasil. , , E-mail: cjoly@unicamp.br Recebido: 14/5/2007. Aceito: 11/6/2007. Ambiente & Sociedade


Campinas v. X, n. 1

■p. 169-172



jan.-jun. 2007

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Joly

costeiras e fluviais, implantaram sistemas de cultivo e ocuparam áreas de floresta, de cerrado, de caatinga bem como de paramos e savanas. Com a chegada dos europeus a velocidade dos processos de alteração começa a aumentar, passando da escala de milhares de anos para a escala secular. Quinhentos anos depois estamos vivenciando uma novamudança de escala. A referência agora são décadas, e há uma crescente discrepância entre a velocidade das mudanças climáticas e a do processo evolutivo. Espécies longevas - como o jatobá e o jequitibá que podem viver mais de 200 anos – não terão condições de responder evolutivamente as estas mudanças ou migrar para novas áreas, tendendo a desaparecer. O resultado é um aumento exponencial nas taxas deextinção de espécies, particularmente na região Neotropical. Resultados de pesquisas em andamento mostram que as florestas intactas podem estar ajudando a amortecer a taxa de aumento do CO2 atmosférico, reduzindo assim os impactos das mudanças climáticas globais (PHILLIPS et al., 1998). De qualquer forma, o estoque de carbono nas florestas maduras parece ser vulnerável a diversos fatores como o...
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