Biodiesel

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Biodiesel
Química Geral

Gerações de Biocombustíveis
Como o conceito é abstrato, o que significa, exatamente, cada geração, depende de como cada autor aborda o tema. Mas de modo geral, pode se classificar assim:
1ª Geração: É a geração atual, composta, principalmente pelo etanol, biodiesel e biogás (proveniente de biodigestores). 2ª Geração: São biocombustíveis obtidos por novas técnicas deprocessamento, a partir de matéria prima já existente. No caso do biodiesel um exemplo é a transformação de um subproduto da produção do bioetanol, a glicerina crua em um polímero biodegradável e também o biodiesel feito a partir do pinhão-manso (origem indiana) que apontou alto rendimento do combustível, aproximando-se do desempenho do diesel de origem fóssil (segundo Pushpito Ghosh, pesquisadorda Central Salt & Marine Chemicals Research Institute). 3ª Geração: São os biocombustíveis obtidos através de novas técnicas de processamento, resultantes de aprimoramentos da 2ª geração, porém sua grande marca será a utilização de matérias primas específicas. Um exemplo é o biodiesel obtido de microalgas melhoradas para obtenção de energia. 4ª Geração: Une os dois conceitos anteriores (métodosrevolucionários e matérias primas mais eficientes) com otimização do balanço energético, integração de processos, conjugados com captura e estocagem do gás carbônico resultante do processo de obtenção de biocombustíveis.

Produção do Biodiesel
O biodiesel é feito através de um processo químico chamado transesterificação (processo de obtenção de um éster a partir de outro éster com álcool,sendo que a reação é catalisada na presença de ácidos ou bases fortes). Esse método é bastante viável porque, visto que ocorre em apenas uma etapa, ele se processa de modo rápido na presença de um catalisador, é simples, barato e se realiza em pressão ambiente. Atualmente, os catalisadores básicos mais usados vêm sendo os hidróxidos e alcóxidos de sódio ou potássio e os ácidos sulfúrico e clorídrico.Como também se trata de um equilíbrio, o álcool é empregado como solvente, o que favorece a formação de um novo éster. Esse tipo de transesterificação que reage o éster com álcool é chamada de alcoólise. O processo deixa dois produtos: ésteres metílicos (o nome químico para o biodiesel) e glicerina (um subproduto valioso normalmente vendida para ser usado em cosméticos e sabões). Mas, podesetambém reagir o éster com um ácido carboxílico ou com outro éster, sendo denominadas de acidólise e interesterificação, respectivamente.

Reação de transesterificação

Matérias Primas do Biodiesel
A escolha da matéria-prima, varia entre óleos vegetais, gordura animal e óleo de fritura. Alguns parâmetros que determinam a escolha são: tipo de catalisador, o grau de refino do óleo, viscosidade doóleo e o efeito da presença de umidade. Os ácidos graxos livres na matéria-prima definem a razão molar entre o álcool e o óleo, a temperatura e o tempo de reação. Em princípio, é necessário que a matéria-prima tenha o mínimo de umidade e de acidez.

Obtenção do Biodiesel

Óleos Vegetais

Todos os óleos vegetais, enquadrados na categoria de óleos fixos ou triglicerídicos, podem ser transformadosem biodiesel. Como por exemplo: o grão de amendoim, polpa do dendê, amêndoa do coco de dendê, amêndoa do coco da praia, pinhãomanso, caroço de algodão, amêndoa do coco de babaçu, semente de girassol, baga de mamona, semente de maracujá, polpa de abacate, caroço de oiticica, semente de linhaça ,semente de tomate e outros diversos tipos.

Gorduras Animais

Os óleos e gorduras de animaispossuem estruturas químicas semelhantes às dos óleos vegetais, sendo moléculas triglicerídicas de ácidos graxos. As diferenças estão nos tipos e distribuições dos ácidos graxos combinados com o glicerol. Portanto, as gorduras de animais, pelas suas estruturas químicas semelhantes às dos óleos vegetais fixos, também podem ser transformadas em biodiesel. Constituem exemplos de gorduras de animais,...
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