Bauxita

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Educação

Quim. Nova, Vol. 25, No. 3, 490-498, 2002.
PREPARAÇÃO DE COMPOSTOS DE ALUMÍNIO A PARTIR DA BAUXITA: CONSIDERAÇÕES SOBRE ALGUNS
ASPECTOS ENVOLVIDOS EM UM EXPERIMENTO DIDÁTICO
Vera R. Leopoldo Constantino*, Koiti Araki, Denise de Oliveira Silva e Wanda de Oliveira
Departamento de Química Fundamental, Instituto de Química, Universidade de São Paulo, CP 26 077, 05513-970 São Paulo -SP
Recebido em 4/5/01; aceito em 24/8/01

PREPARATION OF ALUMINUM COMPOUNDS FROM BAUXITE: CONSIDERATIONS ABOUT SOME ASPECTS
INVOLVED IN A DIDACTIC EXPERIMENT. Aluminum metal and aluminum compounds have many applications in several
branches of the industry and in our daily lives. The most important raw material for aluminum and its manufactured compounds
is bauxite, a rock constituted mainlyby aluminum hydroxides minerals. In this work, a didactic experiment aiming the preparation
of alumina and potassium alum starting from bauxite is proposed for undergraduate students. Both compounds are of great
commercial, scientific and historical interest. The experiment involves applications of important chemical principles such as acidbase and precipitation. Some chemical properties and usesof aluminum compounds are also illustrated.
Keywords: bauxite; aluminum oxide; potassium alum.

INTRODUÇÃO
O alumínio pode ser considerado um elemento bastante “popular” pois está presente em quase todas as esferas da atividade humana. As inúmeras aplicações em diversos setores da indústria (transportes: automóveis, aeronaves, trens, navios; construção civil: portas, janelas, fachadas;eletro-eletrônico: equipamentos elétricos, componentes eletrônicos e de transmissão de energia; petroquímica,
metalurgia e outros) e a freqüente presença no nosso dia-a-dia (móveis, eletrodomésticos, brinquedos, utensílios de cozinha, embalagens de alimentos, latas de refrigerantes, produtos de higiene, cosméticos e produtos farmacêuticos) ilustram bem a sua importância
econômica no mundocontemporâneo. A própria reciclagem de embalagens de alumínio, setor no qual o Brasil se destaca, tem papel
relevante do ponto de vista econômico, social e ambiental.
Embora hoje a forma mais conhecida do alumínio seja a metálica, o metal já foi considerado tão raro e precioso antes das descobertas de Charles Martin Hall e Paul-Louis-Toussaint Héroult (1888),
que chegou a ser exibido ao lado de jóias dacoroa e utilizado em
lugar do ouro em jantares da nobreza no século XIX. Os compostos
de alumínio, por outro lado, servem a humanidade há mais de 4000
anos. Os egípcios já empregavam o alúmen como mordente e os
gregos e os romanos também o usavam para fins medicinais, como
adstringente, na Antigüidade1,2. Diversos compostos de íons Al3+ apresentam relevância industrial no mundo atual, como, porexemplo:
Al(OH)3, Al2O3, Na[Al(OH)4], Al2(SO4)3 e haletos de alumínio, dos
quais os dois primeiros, usados para a produção do metal, são os de
maior importância econômica. Dentre as principais aplicações dos
compostos de alumínio, destacam-se o tratamento para obtenção de
água potável, o tingimento de tecidos, a manufatura de produtos de
higiene, medicamentos, refratários e catalisadores1,2.O alumínio não ocorre na forma elementar na natureza. Devido
à alta afinidade pelo oxigênio, ele é encontrado como íon Al3+, na
forma combinada, em rochas e minerais. Embora constitua apenas
cerca de 1% da massa da Terra, é o primeiro metal e o terceiro elemento químico (O = 45,5%; Si = 25,7%; Al = 8,3%; Fe = 6,2%; Ca

*e-mail: vrlconst@iq.usp.br

= 4,6%; outros = 9,7% em massa) maisabundante da crosta, ou seja,
da superfície que pode ser economicamente explorada pelo homem.
O alumínio é encontrado em rochas ígneas, como os feldspatos
(aluminossilicatos tridimensionais) e as micas (silicatos lamelares);
em minerais como a criolita (Na3[AlF6]), o espinélio (MgAl2O4), a
granada ([Ca3Al2(SiO4)3]) e o berilo (Be3Al2[Si6O18]); e no coríndon
(Al2O3) que é o mineral que...
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