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ALUMÍNIO
*Raimundo Augusto Corrêa Mártires
1. ALUMÍNIO
A bauxita, rocha que deu nome ao minério de alumínio, foi identificada pela primeira
vez em 1821, na localidade de Les Baux, no sul daFrança, por Berthier. Nessa época o
metal alumínio ainda não era conhecido.
O alumínio é o mais abundante elemento metálico da Terra, sendo o mais moderno dos
metais comuns, tendo sido isolado em 1825 eintroduzido ao público em 1855. O seu
desconhecimento ao longo do tempo, deve-se ao fato de que, ao contrário de outros
elementos metálicos (cobre ou ferro), ele não ocorre naturalmente em sua formametálica,
existindo sempre em combinação com outros elementos, principalmente o oxigênio, com o
qual forma um óxido extremamente duro, conhecido como alumina.
É reconhecido, entretanto, que hámais de 7 mil anos fabricantes de peças cerâmicas, na
Pérsia, utilizavam um tipo de barro contendo óxido de alumínio. Os egípicios e os
babilônios utilizavam outros minerais contendo alumínio nafabricação de cosméticos e
produtos medicinais.
Em 1808, Humphrey Davy conseguiu provar a existência do alumínio, dando-lhe este
nome. Após este fato, em 1825, o físico alemão Hans Christian Oerstedisolou pela
primeira vez o metal, enquanto a primeira obtenção industrial do alumínio por via química
foi realizada por Sainte-Claire Deville, em 1854.
Já nesse período, percebeu-se a grandepossibilidade de aplicação que o metal teria em
diversos setores da indústria, por suas características em relação aos outros metais até então
utilizados.
Atualmente, para a obtenção do alumínio em escalaindustrial, a bauxita passa por um
processo de moagem e, misturada a uma solução de soda cáustica, dá como resultado uma
pasta que, aquecida sob pressão e recebendo uma nova adição de soda cáustica,se dissolve
formando uma solução que passa por processos de sedimentação e filtragem, que eliminam
as impurezas.
Observa-se então, que a alumina é o resultado do processamento químico da bauxita,...
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