As doenças mais frequentes do sistema digestivo

As doenças mais frequentes do sistema digestivo
Hepatite: um risco a combater


ada vez mais, nos dias de hoje, o vírus da hepatite tem sido muito falado e combatido graçasaos serviços de saúde. A hepatite B, provocada pelo Vírus da Hepatite B (VHB), é a mais perigosa das hepatites e uma das doenças mais frequentes do mundo, estimando-se que existam 350 milhões deportadores crónicos do vírus. Estes portadores podem desenvolver doenças hepáticas graves, como a cirrose e o cancro no fígado, patologias responsáveis pela morte de um milhão de pessoas por ano em todo oplaneta; contudo a prevenção contra este vírus está ao nosso alcance através da vacina da hepatite B que tem uma eficácia de 95 por cento. O vírus transmite-se através do contacto com o sangue efluidos corporais de uma pessoa infectada, da mesma forma que o vírus da imunodeficiência humana (VIH), que provoca a Sida, só que o vírus da hepatite B é 50 a 100 vezes mais infeccioso do que o VIH.Existe também a possibilidade de transmissão de mãe para filho, no momento do nascimento, uma forma de contágio especialmente grave, dada a grande tendência de evolução para a cronicidade e que é muitocomum nas zonas hiperendémicas de países em desenvolvimento, onde a maior parte dos infectados contrai o vírus durante a infância.
Nos países industrializados, esta faixa etária é a que se encontramais «protegida» já que a vacina contra a hepatite B faz parte do programa nacional de vacinação de 116 países, incluindo Portugal. No mundo ocidental, na Europa e na América do Norte, o vírus étransmitido, sobretudo, aos jovens adultos por via sexual e através da partilha de seringas e outro material de injecção entre os utilizadores de drogas endovenosas.
O vírus provoca hepatite aguda numterço dos atingidos, e um em cada mil infectados pode ser vítima de hepatite fulminante. Em menos de dez por cento dos casos em que a infecção ocorre na idade adulta, a doença torna-se crónica, sendo...
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