As caracteristicas do fenomeno religioso

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SÉRIE ANTROPOLOGIA

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CARACTERISTICAS DO FENÔMENO RELIGIOSO
NA SOCIEDADE CONTEMPORÂNEA

José Jorge de Carvalho

Brasília
1991

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CARACTERISTICAS DO FENÔMENO RELIGIOSO
NA SOCIEDADE CONTEMPORÂNEA
José Jorge de Carvalho
I. Preliminares: um agregado de crenças
Dada a enorme abrangência do tema proposto, pretendo atender apenas
parcialmente à expectativa dos organizadores doSeminário e tentar discutir algumas
das características do fenômeno religioso na sociedade contemporânea em geral e no
Brasil em particular1. Do catolicismo e do protestantismo mais tradicionais aos
estilos de cultos calcados na indústria cultural e no simulacro televisivo; dos grupos
religiosos altamente etnicizantes e fechados aos novos movimentos internacionais e
cosmopolitas; de discursosteológicos altamente racionalizados a ricas tradições orais
e míticas, o complexo quadro brasileiro parece oferecer um panorama praticamente
completo das transformações da esfera religiosa ocorridas a partir desse momento em
aberto no tempo do Ocidente que costumamos chamar de modernidade. Por tal
motivo, optei por discorrer livremente sobre o que considero ser as principais
questões do fenômenoreligioso contemporâneo, sem procurar estabelecer uma
fronteira muito precisa entre a situação brasileira e a da sociedade ocidental como um
todo.
Como ponto de partida, entendo que essa variedade de movimentos, igrejas,
seitas, cultos e grupos religiosos apresentam graus distintos de inserção na sociedade
nacional, por várias razões de natureza histórica ou sociológica; contudo,fundamentalmente, todos dialogam - com maior ou menor possibilidade de
compatibilizar suas visões de mundo - com a religião até agora hegemônica no país:
o catolicismo. Procurar um nexo lógico ou estruturante que nos permita apreender
como uma totalidade as interfaces, superposições, oposições, continuidades e
singularidades dentro desse campo - as quais se apresentam, como indicam tantos
estudos recentes,cada vez mais numerosas - é uma tarefa simplesmente gigantesca,
ainda por realizar-se. Heuristicamente, talvez seja mais fértil postergar o momento de
definir a totalidade e tratar esse universo religioso simplesmente como um agregado.
Finalmente, ressalvo que esta apresentação possui um caráter eminentemente
sintético e programático, devendo ser lida como um guia para o desenvolvimentoposterior de uma teoria da religiosidade contemporânea. Decidi oscilar entre um
enfoque historiografico e outro fenomenológico de compreensão do fenômeno
religioso como uma forma de compensar as carências que identifico em inúmeras
abordagens correntes - sobretudo as de cunho mais sociológico -, que acabam
produzindo interpretações muito exteriorizantes, excessivamente gerais ou mesmo
poucosensíveis às especificidades da dimensão religiosa da experiência humana.
Finalmente, como uma referência etnográfica básica para se situar essa
diversidade multiforme, remeto o leitor aos três volumes da série Sinais dos Tempos,
1

Uma versão reduzida deste trabalho foi apresentada no Seminário "O Impacto da Modernidade
sobre a Religião", organizado em setembro de 1990 pelo ISER e pelo CentroJoao XXIII. Agradeço
imensamente a Rita Segato, Luís Mucillo e Ricardo Rocha pelas contribuições e críticas.

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publicados pelo ISER (Landim 1989a, 1989b e 1990), que procuram delinear um
certo panorama geral da diversidade religiosa no Brasil, incluindo as transformações
recentes no campo do catolicismo, do protestantismo e das religiões afro-brasileiras.
Toda essa referência etnográficafica então como pano de fundo, sobre o qual tentarei
formular algumas interpretações gerais.
Meu ponto de partida coincide com o de Luiz Eduardo Soares ao discorrer
sobre a dimensão religiosa da cultura alternativa (1989a): trata-se de um fenômeno
de religiosidade no plural. E isso é particularmente relevante, no meu caso, na
medida em que vivo em Brasília, uma cidade onde o panorama no...
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