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SÍNTESE NOVA FASE
V.

24

N.

78 (1997): 383-410

A ÉTICA ARISTOTÉLICA
ÉTICA ARISTOTÉLICA

Paulo Cesar Nodari
UFMG — BH

Resumo: A ética aristotélica. O objetivo deste artigo é mostrar que o estudo da ética
de Aristóteles é fundamental ao estudo da ética ocidental. A ética de Aristóteles é
uma ética do bom senso, fundada nos juízos morais do homem bom e virtuoso. Neste
sentido,mostraremos que a ética de Aristóteles se articula a partir de uma pergunta
fundamental: qual é o bem supremo do homem e o fim a que tendem todas as coisas?
Evidenciaremos, então, que o bem supremo do homem é a felicidade. É a atividade da
alma conforme a razão e a virtude. É a atividade contemplativa do intelecto. Por fim,
mostraremos brevemente que a verdadeira felicidade do homem bom evirtuoso está
na síntese entre a vida contemplativa e a vida ativa.
Palavras-chaves: Aristóteles, Ética, Virtude, Contemplação, Felicidade
Summary: The aristotelian ethics. The aim of this article is intended to show that the
study of the ethics in Aristotle is fundamental to the study of the occidental ethics.
The ethics in Aristotle is an ethics of good sense, groundede in the moral judgementsof good end virtuous man. In this sense, we will show that the ethics of Aristotle is
compound from a fundamental question: What is the supreme good of man and the
end to wich all things tend? We will make evidente thus that the supreme good of
man is happiness. It is agency of the soul, in accordance with reason and virtue. It is
the contemplative agency of the intellect. Finally, we willshow briefly that the real
happiness of a good and virtuous man rests in the synthesis between the contemplative
life and the active life.
Key words: Aristotle, ethics, virtue, contemplation, happiness

Síntese Nova Fase, Belo Horizonte, v. 24, n. 78, 1997

383

I. Considerações gerais acerca da ética
aristotélica

O

estudo do pensamento de Aristóteles é fundamental ao es
tudo daética. Ninguém consegue escrever e falar de ética
sem falar e tratar de Aristóteles, seja para inspirar-se, seguir
ou criticar sua concepção. Aristóteles foi o grande sistematizador da
ciência ocidental1. O ponto de partida de Aristóteles é a reflexão
acerca da ciência. Divide o saber em teórico, prático e poiético. Na
sistematização aristotélica do saber as ciências práticas vêm em segundolugar. Estas são hierarquicamente inferiores às ciências teóricas, enquanto nas ciências práticas o saber não é mais fim para si
mesmo em sentido absoluto, mas subordinado e, em certo sentido,
servo da atividade prática.
“Estas ciências práticas, de fato, dizem respeito à conduta dos homens, bem
como ao fim que através dessa conduta eles querem alcançar, seja enquanto
indivíduos, seja enquantofazendo parte de uma sociedade, sobretudo da
sociedade política”2.

Neste sentido, Aristóteles é o fundador da ética como “ciência prática”, em contraposição à ética como “ciência teórica” intentada por
Platão3. O pensamento ético de Aristóteles, pode-se dizer, é desenvolvido, sobretudo, nas obras: Ética a Eudemo, Ética a Nicômacos, Política
e Grande Ética.
A Ética a Nicômacos é a obra éticamais importante de Aristóteles e
uma das obras que mais fortemente inspirou o pensamento ocidental.
Para melhor entendê-la, urge situá-la na evolução do pensamento de
Aristóteles. A Ética a Nicômacos, provavelmente, situa-se na fase “insCf. MANFREDO ARAÚJO DE OLIVEIRA, Ética e sociabilidade, São Paulo, Loyola, 1993,
p. 55.
2
GIOVANNI REALE, História da Filosofia Antiga, V II, São Paulo,Loyola, 1994, p. 405.
3
Discordando de Platão, para Aristóteles, o primado é da práxis e não da teoria. O
pensamento deve contribuir para a própria atividade da vida humana. Aqui o pensamento não tem no próprio pensamento o seu fim, mas ele é prefácio à praxis. O
fim da teoria é contribuir para a bondade da práxis humana. Para Aristóteles, o
existir e o ser éticos supõem a vida na pólis. É a...
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