Arquitetura de supercomputadores

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  • Publicado : 29 de outubro de 2012
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Arquitetura de Supercomputadores

Embora muito grandes e caros, os supercomputadores oferecem um poder de processamento milhares de vezes superior ao de qualquer desktop doméstico. As aplicaçõessão muitas, englobando principalmente pesquisas científicas, aplicações militares e diversos tipos de aplicativos financeiros, meteorológicos e simulações complexas; tarefas que envolvem um volumeabsurdo de cálculos e são necessárias para governos e instituições que podem pagar vários milhões por um computador o mais rápido possível.
O termo "supercomputador" começou a ser usado na década de 1960para distinguir os sistemas de alto desempenho dos computadores de pequeno e médio porte, destinados a tarefas secundárias. Antes disso, o termo não faria muito sentido, já que todos os computadoreseram "super" no sentido de serem muito grandes e caros.
Na época existiam também os "minicomputadores", que eram sistemas do tamanho de um armário, capazes de executar tarefas especializadas. Como podeimaginar, o termo "microcomputador" foi cunhado com o surgimento dos computadores pessoais, que eram muito menores. Hoje em dia esses termos não fazem muito sentido (afinal, hoje em dia um notebookde3 kg é considerado "grande"), mas não deixam de ser uma curiosidade interessante.
Voltando ao tema central, o primeiro supercomputador de sucesso comercial foi o CDC 6600, lançado em 1964. Eleoferecia um poder de processamento de cerca de 3 megaflops (similar ao desempenho de um 486), um valor impressionante para a época, considerando que ele ainda era baseado em placas de circuito comtransistores individuais e não em microchips.
Para atingir esse nível de desempenho, foi adotado o uso de um conjunto de instruções bastante simples, que permitia que os circuitos de processamento operassema uma frequência de 10 MHz, compensando a falta de flexibilidade com simplicidade e potência bruta. Esta filosofia levou ao aparecimento dos processadores RISC, cujo legado pode ser encontrado...
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