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Como funciona a reciclagem

Fonte: Ed Grabianowski - traduzido por HowStuffWorks Brasil



1. Introdução sobre como funciona a reciclagem

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A reciclagem tem um conceito bastante simples: pegue alguma coisaque não tem mais utilidade e transforme-a em alguma coisa nova em vez de simplesmente jogá-la fora. Pode ser qualquer coisa, desde a reciclagem de papel velho em papel novo até a transformação de uma antiga calota em uma banheira de passarinhos decorativa. Na realidade, a reciclagem pode se tornar bastante complexa: como ela interage com nosso ambiente, nossa política, nossa economia e até mesmocom nossos próprios padrões de comportamento humano, exerce um papel importante no futuro de nosso planeta. Neste artigo, veremos o que é reciclagem, por que e como ela funciona e algumas críticas a essa prática.

No Brasil, a reciclagem ainda engatinha. Uma pesquisa do governo federal mostra que apenas 0,8% do lixo é reciclado.  O balanço feito em 2008 abrange 247 municípios.1. O que é reciclagem?

A reciclagem pode assumir várias formas. Em uma escala menor, sempre que você encontra um novo uso para alguma coisa velha, você está reciclando. Um exemplo é transformar caixas de cereal velhas em porta-revistas [fonte: All Free Crafts - em inglês].

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Foto cedida morgueFils

Figura 1 - Latas de alumínio são descarregadas no centro de reciclagem.

Areciclagem se torna mais importante em escalas maiores. Nesse nível, bens de consumo usados são coletados, convertidos de volta em matéria-prima e refeitos em novos produtos de consumo. Latas de alumínio, papel de escritório, aço de prédios velhos e recipientes de plástico são todos exemplos de materiais comumente reciclados em grandes quantidades, geralmente por meio de programas municipais queencorajam as coletas domésticas em grande escala.

É raro um produto reciclado ser exatamente do mesmo material original a partir do qual ele foi reciclado. Papel reciclado, por exemplo, contém resíduos de tinta e fibras mais curtas que papel virgem (papel feito de polpa de madeira). Por causa disso, ele pode ser menos desejável para alguns propósitos, como papel para copiadoras. Quando um bemreciclado é mais barato ou mais frágil que o produto original, é conhecido como ciclo inferior (ou reciclagem descendente). Eventualmente, os produtos caem tanto no fluxo de reciclagem que se torna inviável reciclá-los novamente. Após ser reciclado algumas vezes, o papel não é mais utilizável. Em alguns casos, os produtos podem passar por um ciclo superior, transformados em alguma coisa maisvaliosa que o produto original. Um exemplo é uma empresa que faz reciclagem ascendente, transformando jornais velhos e latas de alumínio em móveis artísticos [fonte: Stovell Design - em inglês].

|Fenômeno brasileiro |
|No Brasil, é impensável falar em reciclagem sem citar os catadores de materiais e suascooperativas. Não |
|existem números fechados, mas calcula-se que existam de 300 mil a 1 milhão de catadores em atividade no |
|país. |
|Não é para menos, a população brasileira gera diariamente cerca de 126 mil toneladas de lixo de consumo |
|(excluindo dejetos industriais e empresariais). Não fossem oscatadores, tudo acabaria em aterros |
|sanitários e lixões. |
|A profissão, no entanto, é desgastante e insalubre. A maioria dos catadores perambula 30 quilômetros por |
|dia em média, puxando até 400 quilos, em busca de materiais que, muitas vezes, só são encontrados dentro |
|de sacos de lixo. Tudo...
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