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Malleus Maleficarum – O Martelo das Feiticeiras – Os
Instrumentos de Tortura da Santa Inquisição

Compêndio de Instrumentos de Tortura e Execução na Idade Média Européia

Por Cristine Vieira Vilarino

I − Instrumentos de Execução

1 − Espada, Machado e Cepo

A decapitação com a espada, entretenimento público, desde o início da Idade Média, é, ainda hoje, utilizada
em alguns países doterceiro Mundo. Era necessária uma longa aprendizagem para aprender a manejar a
espada com precisão, de modo a decepar a cabeça com um golpe só, coisa que a multidão muito apreciava,
como um sinal da habilidade do carrasco.
Os executores mantinham−se "em forma" treinando com animais nos matadouros ou com espantalhos de
cabeça de cabaça.
A decapitação, pena suave quando executada comhabilidade, estava reservada exclusivamente a condenados
nobres e importantes. Os plebeus eram executados de outras formas, que garantiam agonias mais prolongadas,
das quais a mais freqüente e mais rápido era o enforcamento comum, no qual a vítima era erguida e
lentamente estrangulada − ao contrário do enforcamento à inglesa, que faz tombar a vítima de certa altura com
a corda ao pescoço, provocandoruptura das vértebras cervicais e da medula espinhal.
Distinção importante: o cepo só era usado em conjunto com o machado; nas decapitações com a espada, o
condenado deveria manter−se ereto, enquanto o executor efetuava um movimento horizontal com a lâmina,
ceifando o pescoço.

2 − O Garrote

Consistia o garrote em um poste de madeira provido de um colar de ferro ou, menos comum eeficientemente,
de couro duro, e que se apertava progressivamente por meio de um parafuso. Havia duas versões essenciais
deste instrumento:
a) a versão tipicamente espanhola, na qual apertando se o parafuso, fazia−se apertar a argola de ferro, matando
a vítima por asfixia;
b) a versão catalã, no qual havia, na nuca do condenado, um punção de ferro, que, ao apertar−se o colar,

penetrava e quebravaas vértebras cervicais, ao mesmo tempo que empurrava o pescoço para a frente,
provocando o esmagamento da traquéia contra a argola, matando tanto por asfixia como pela destruição da
medula espinhal ou do bulbo cerebral. A presença deste aguilhão não garante uma morte rápida; antes, pelo
contrário. A agonia podia ser mais ou menos prolongada, dependendo do humor do carrasco.
O primeiro tipo foiusado na Espanha até a morte de Franco, em 1975, altura em que o rei Juan Carlos aboliu a
pena capital.
O segundo tipo, usado até princípio deste século na Catalunha e na América Central, ainda é utilizado, em
alguns países do Terceiro Mundo, como instrumento de tortura e execução.

3 − Emparedamento
O emparedamento, utilizado já no tempo dos romanos, para punir as vestais que perdiam suavirtude, dispensa
qualquer explicação. A vítima era sepultada viva, morrendo, dependendo do local de confinamento, de sede e
fome, ou simplesmente asfixiada.

4 − As Gaiolas Suspensas

Desde a Alta Idade Média até finais do séc. XVIII, as paisagens urbanas e suburbanas da Europa abundavam
de gaiolas de ferro e madeira, no exterior de edifícios municipais, palácios de justiça, catedrais emuralhas de
cidades, assim como penduradas em postes situados nas encruzilhadas de diversos caminhos ; freqüentemente
havia várias gaiolas em fila, umas ao lado das outras.
Em Florença, Itália, havia dois locais reservados às gaiolas: um na esquina do Bargello, na Via Aguillara com
a praça San Firenze, e o outro num poste fixado na colina de San Gaggio, passada a Porta Romana, junto à
estradapara Siena. Em Veneza, tida como um dos prováveis locais de origem da gaiola celular, estas
erguiam−se na Ponte dos Suspiros e nos muros do Arsenal.
As vítimas, nuas ou quase nuas, eram fechadas nas gaiolas suspensas, que não eram muito maiores que seus
corpos; morriam de fome e sede, de mau tempo e frio no Inverno, de queimaduras e insolação no Verão e
eram muitas vezes torturadas e mutiladas...
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