Apicultura

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  • Publicado : 29 de junho de 2012
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A Rainha
A rainha é a personagem central e mais importante da colméia, é conhecida como abelha-mãe ou abelha mestra. Afinal, é dela que depende a harmonia dos trabalhos da colônia, bem como a reprodução da espécie. A rainha vive de 4 a 6 anos. No entanto, a partir do segundo ano a sua fecundidade decai. A sua principal função é a postura de ovos.Ela põe de 2.000 a 3.000 ovos por dia, ou duasvezes o peso do seu corpo. Além disso, a abelha rainha é a responsável pela harmonia e ordenação dos trabalhos da colônia. Ela consegue manter este estado de harmonia produzindo uma substância denominada ferormônio. Esta substância, além de informar a colônia da presença e atividade da rainha na colméia, impede o desenvolvimento dos órgãos sexuais femininos das operárias impossibilitando-as, assim,de se reproduzirem. É por essa razão que uma colônia tem sempre uma única rainha. Caso apareça outra rainha na colméia, ambas lutarão até que uma delas morra. A rainha origina-se de um ovo fecundado, é gerada numa célula especial, que possui a forma de uma casca de um amendoim, denominada de realeira, aonde ela recebe um tratamento diferente quanto a alimentação, pois se alimenta de geléia real,enquanto as operárias só se alimentam com mel. Ali a rainha se desenvolverá, sendo alimentada pelas operárias jovens exclusivamente com a geléia real, produto riquíssimo em proteínas, vitaminas e hormônios sexuais. É esta "superalimentação" que a tornará uma rainha diferenciando-a das operárias. A abelha rainha leva de 15 a 16 dias para nascer e, a partir de então, é acompanhada por um verdadeiroséqüito de operárias, encarregadas de garantir sua alimentação e seu bem-estar. Após o quinto dia de vida, a rainha começa a fazer vôos de reconhecimento em torno da colméia. E a partir do nono dia, ela já esta preparada para realizar o seu vôo nupcial, quando, então, será fecundada pelos zangões. A rainha escolhe dias quentes e ensolarados, sem ventos fortes, para realizar o vôo nupcial. Os ZangõesA única função dos zangões é a fecundação das rainhas virgens. O zangão é o único macho da colméia, não possui ferrão e, nasce de ovos não fecundados depositados pela rainha. Os zangões nascem 24 dias após a postura do ovo e atingem a maturidade sexual aos 12 dias de vida. Vivem de 80 a 90 dias e dependem única e exclusivamente das abelhas operárias para sobreviver: são alimentados por elas, epor elas são expulsos da colméia nos períodos de falta de alimento. Quase duas vezes maiores do que as operárias, a presença de zangões numa colméia é sinal de que a colônia está em franco desenvolvimento e de que há alimento em abundância. Apesar de não possuir órgãos de defesa ou de trabalho, o zangão é dotado de aparelhos sensitivos excepcionais: pode identificar, pelo olfato ou pela visão,rainhas virgens a dez quilômetros de distâncias. Os zangões costumam agrupar-se em locais próximos às colméias onde ficam a espera de rainhas virgens. Durante o vôo nupcial eles as perseguem a rainha e copulam em pleno vôo, o que acontece sempre acima dos 11 metros de altura. Uma média de oito a dez zangões conseguem fecundar a rainha - exatamente os mais fortes e vigorosos. Mas eles pagam um preçoalto pela proeza: após a cópula, seu órgão genital fica preso à câmara do ferrão da rainha e se rompe causando sua morte. As Operárias A abelha operária é responsável por todo o trabalho realizado no interior da colméia. As abelhas operárias encarregam-se da higiene da colméia, coletam água, pólen e néctar, produzem cera, com a qual constroem os favos, alimentam a rainha, os zangões e as larvas ecuidam da defesa da família. Além destas atividades, as operárias ainda mantêm uma temperatura estável, entre 33º e 36ºc, no interior da colméia, produzem e estocam o mel que assegura a alimentação da colônia, aquecem as larvas (crias) com o próprio corpo em dias frios e elaboram a própolis, substância processada a partir de resinas vegetais, utilizadas para desinfetar favos e paredes, vedar...
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