Antropologia

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3. O tempo dos pioneiros: os pesquisadores-eruditos do século XIX

O século XXI descobre e explora espaços até então desconhecidos e tem um discurso selvagem sobre os habitantes que povoam esses espaços. Após um parêntese no século XVII, esse discurso se organiza no século XVIII: ele é ''iluminado'' à luz dos filosofos, e a viagem se torna '' viagem filosófica''. Mas a primeira-a grande-tentativa de unificação, isto é, de instauração de redes entre esses espaços, e de reconstituição de temporalidades é incontestavelmente obra do século XIX. Esse século XIX, hoje tão desacreditado, realiza o que antes eram apenas programáticos. Dessa vez, é a época durante a qual se constitui verdadeiramente a antropologia enquanto disciplina autônoma: a ciência das sociedades primitivas em todas assuas dimensões(biológica, técnica, econômica, política, religiosa, linguística, psicológica...) enquanto que, notamo-lo, em se tratando da nossa sociedade, essas perspectivas estão se tornando individualmente disciplinas particulares cada vez mais especializadas.
Com a revolução industrial inglesa e a revolução política francesa, percebe-se que a sociedade mudou e nunca mais PÁG 63 voltará a sero que era. A Europa se vê confrontada a uma conjuntura inédita. Seus modos de vida e suas relações sociais sofrem uma mutução sem precedente. Um mundo está terminando, e um outro está nascendo. Se o final do século XVIII começava a sentir essas transformações, ele reagia ao enigma colocaado pela existência de sociedades que tinham permanecido fora dos progressos da civilização, trazendo umadupla resposta abandonada pela do século que nos interessa agora:
_ resposta que confia nas vantagens da civilização e considera totalmente estranhas a ela própria todas essas formas de existência que estão situadas fora da história e da cultura( de Pauw, Hegel);
_ mas sobretudo resposta preocupada, que se expressa na nostalgia do antigo que ainda subsiste noutro lugar: o estado de felicidade dohomem num ambiente protetor situa-se do lado do ''estado de natureza'', enquanto que a infelicidade está do lado da civilização(Rousseau).
Ora, no século XIX o contexto geopolítico é totalmente novo: é o período da conquista colonial, que desembocará em especial na assinatura, em 1885, do Tratado de Berlim, que rege a partilha da África entre as potências europeias e põe um fim às soberaniasafricanas.
É no movimento dessa conquista que se constitui a antropologia moderna, o antropólogo acompanhado de perto, como veremos, os passos do colono. Nessa época, a África, a Índia, a Austrália, a Nova Zelândia passam a ser povoadas de um número considerável de emigrantes europeus; não se trata mais de alguns missionários apenas, e sim de administradores. Uma rede de informações se instala. São osquestionários enviados por pesquisadores das metrópoles( em especial da Grã-Bretanha) para os quatro cantos do mundo, e cujas respostas constituem PÁG 64 os materiais de reflexão das primeiras grandes obras de antropologia que se sucederão em ritmo regular durante toda a segunda metade do século. Em 1861, Maine publica Ancient law; em 1861, Bachofen, Das Mutterrecht; em 1864, Fustel de Coulanges,La cité antique; em 1865, MacLennan, O casamento primitivo; em 1871, Tylor, A cultura primitiva; em 1877, Morgan, A sociedade antiga; em 1980, Frazer, os primeiros volumes do Ramo de ouro.
Todas essas obras, que têm uma ambição considerável- seu objetivo não é nada menos que o estabelecimento de um verdadeiro corpus etnográfico da humanidade- caracterizam-se por uma mudança radical de perspectivaem relação à época das “luzes”: o indígena das sociedades extraeuropeias não é mais o selvagem do século XVIII, tornou-se o primitivo, isto é, o ancestral do civilizado, destinado a reencontrá-lo. A colonização atuará nesse sentido. Assim a Antropologia, conhecimento do primitivo, fica indissociavelmente ligada ao conhecimento da nossa origem, isto é, das formas simples de organização social e...
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