Antecedentes intelectuais da sociologia

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ANTECEDENTES INTELECTUAIS DA SOCIOLOGIA
Pelo menos até o século 18, a maioria dos campos de conhecimento, hoje
enquadrados sob o rótulo de ciências, era ainda, como na Antigüidade Clássica,
parte integral dos grandes sistemas filosóficos. A constituição de saberes
autônomos, organizados em disciplinas específicas, como a Biologia ou a
própria Sociologia, envolverá, de uma forma ou de outra,a progressiva
redefinição das questões últimas colocadas tradicionalmente pela reflexão
filosófica, como a liberdade e a razão. Consideraremos brevemente algumas
idéias cujo impacto foi marcante para a configuração das primeiras teorias
sociais modernas.
Concomitantemente aos processos de ordem socioeconômica, mudanças
culturais contribuirão para suplantar a concepção orgânica,
dominante naAntigüidade e no período medieval, substituindo-a por correntes de
pensamento de base individualista. A Reforma protestante, iniciada no século 16, foi um
momento importante nessa trajetória. Ao contestar a autoridade da Igreja como instância
última na interpretação dos textos sagrados e na absolvição dos pecados, a Reforma
colocou sobre o fiel essa responsabilidade e, instituindo o livreexame, fez da consciência
individual o principal nexo com a divindade. O espírito secular impregnou distintas esferas
da atividade humana. Generalizou-se aos poucos a convicção de que o destino dos homens
também depende de suas ações. Críticas à educação tradicional nas universidades católicas
levaram à substituição do estudo da Teologia pelo da Matemática e da Química.
A crença de que a razão écapaz de captar a dinâmica do mundo material e de que a
lei natural, inscrita no coração dos homens, pode ser descoberta espontaneamente vai
ganhando força, deteriorando, aos poucos, os velhos princípios de autoridade - entre os
quais os mantidos pela Igreja católica. Sobre essa base, toma-se mais fácil compreender a
emergência do empirismo, do racionalismo cartesiano e o avanço das ciênciasexperimentais
que, no seu conjunto, caracterizarão a era moderna.
Além do impacto das mudanças provocadas pela Revolução Industrial, atribui-se à
Revolução Francesa, alentada pelo movimento de idéias da Ilustração, um extraordinário
impulso para que o modo sociológico de investigar e interpretar a realidade social se
tornasse possível. A confiança na razão e na capacidade de o conhecimentolevar a
humanidade a um patamar mais alto de progresso, regenerando o mundo através da conquista
da natureza e promovendo a felicidade aqui na terra, tomou-se bandeira e símbolo
do movimento de crítica cultural que marca o Setecentos, o Século das Luzes - o
Iluminismo.'3 É esse movimento de idéias - que alcança seu ponto culminante com a
Revolução Francesa e o novo quadro sociopolítico por elaconfigurado - que terá um
impacto decisivo na formação da Sociologia e na definição de seu principal foco: o
conflito entre o legado da tradição e as forças da modernidade. A idéia de liberdade
passou, então, a conotar emancipação do indivíduo da autoridade social e religiosa,
conquista de direitos, e autonomia frente às instituições. A burguesia européia ilustrada
acreditava que a açãoracional traria ordem ao mundo, sendo a desordem um mero
resultado da ignorância. Educados, o seres humanos seriam bons e iguais. Embora o status
da mulher continuasse a ser inferior, começava-se timidamente a pensar, e mesmo a promover,
em algumas esferas, a igualdade civil entre os sexos.'4 A idéia de que o progresso
era uma lei inevitável que governava as sociedades consolida-se e vem amanifestar toda a
sua força no pensamento social do século 19, atuando diretamente sobre os primeiros
teóricos da Sociologia. Na busca de explicações sobre a origem, a natureza e os possíveis
rumos que tomariam as sociedades em vias de transformação, temas tais como liberdade,
moral, leis, direito, obrigações, autoridade e desigualdade ganham destaque e vêm a fazer
parte também do elenco de...
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