Anfibios

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  • Publicado : 8 de outubro de 2012
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Os anfíbios constituem uma classe muito provavelmente originada de peixes aparentados aos dipnóicos (peixes pulmonados) atuais. Foram os primeiros vertebrados a iniciar a conquista do meio terrestre,o que fica evidente pelo aparecimento de algumas características, como os dois pares de extremidades locomotoras (tetrápodes), a respiração pulmonar e a epiderme dotada de uma fina camada cometa.Esta, embora ofereça certa proteção contra a desidratação, não chega a impermeabilizar a pele, permitindo a respiração cutânea. A busca pelo ambiente terrestre foi “estimulada” pela maior taxa deoxigênio no ar em relação à taxa de oxigênio que se encontra dissolvido na água. Além disso, houve a vantagem da menor competição por alimentos num meio pouco explorado e menor risco de ataque de predadores,já que não existiam outros vertebrados terrestres.
Apesar dessas adaptações, os anfíbios ainda têm limitações nesse novo meio, ficando de certa forma ligados à água e normalmente vivendo próximos aela. A fecundação e o desenvolvimento larvário também se processam no meio aquático, completando-se aí a metamorfose. Os anfíbios no estágio larval respiram por brânquias; quando adultos, têmrespiração pulmonar e cutânea. Seus pulmões são órgãos pouco eficientes, pois suas grandes câmaras, os alvéolos simples, têm uma superfície interna relativamente pequena para as trocas gasosas. Além disso, omecanismo de bombeamento de ar para o seu interior é precário,já que consta basicamente de movimentos de “engolir” da musculatura bucal (movimentos guiares). Com isso, a pele dos anfíbios, permeável,úmida, sem escamas e bem irrigada por vasos sangüíneos, assume grande importância nas trocas de gases. Essa pele especial é que garante a maior absorção do oxigênio, superando a respiração pulmonar.Poroutro lado, a presença de uma pele tão permeável traz problemas que dificultam a sobrevivência no ambiente terrestre: a perda de grandes quantidades de água por transpiração pode levar à...
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