Analise do capitalismo

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ORIGEM DO CAPITALISMO
WOOD, Ellen Meiksins. A origem do capitalismo. Tradução de Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2001. 143p. Diogo da Silva Roiz∗

UMA ‘NOVA’ INTERPRETAÇÃO DAS ORIGENS DO CAPITALISMO?

Palavras-chaves: Capitalismo; interpretações; transição. Keywords: Capitalism; interpretation; transition.

À procura de caminhos para interpretar a especificidade do‘modo de produção capitalista’ Karl Marx (1818-1883), na década de 1850, num conjunto de manuscritos que recebeu o título de: Grundrisse. Elementos de crítica à economia política, inquiriu os ‘modos de produzir’ e de ‘existir’ anteriores ao capitalismo, com vistas a demonstrar por meio das ‘relações de produção’ e das ‘forças produtivas’ a formação da desigualdade no interior das sociedades,circunscritas nas ‘lutas de classe’, e que ao longo do tempo foram intensificadas de modo a alcançar seu ápice no ‘modo de produção capitalista’. Tais lutas se impulsionavam ainda mais veementemente no sistema capitalista de produção, em vista de o próprio trabalho ser também uma mercadoria, cujo ‘valor’ era estabelecido pelo mercado. Da mesma forma, Max Weber (1864-1920) e Werner Sombart (1863-1941),no início do século XX, preocuparam-se em demarcar as origens do Capitalismo Europeu, mas com base na religião, quando almejaram definir sua especificidade. Nos anos de 1940, Maurice Dobb (1900-1976) deu prosseguimento aos debates, com seus Estudos sobre o desenvolvimento do Capitalismo, demarcando-o, a partir da circulação de mercadorias entre Cidade e Campo, provenientes da ‘crise’ estruturaldo sistema feudal. O texto de Dobb, ao



Mestre em história pela UNESP e professor da UEMS.

Revista Mundos do Trabalho, vol.1, n. 1, janeiro-junho de 2009.

RESENHAS

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criticar a clássica tese de Henry Pirenne (1862-1935), gerou uma discussão bastante profícua, nas décadas de 1950 e 1960, principalmente, entre os historiadores marxistas, dentre os quais vale destacar Paul Sweezye Rodney Hilton, no que se referia ao processo de transição do Feudalismo para o Capitalismo. O conjunto do debate foi publicado nos livros A transição do feudalismo para o capitalismo (publicado pela Editora Paz e Terra) e Do feudalismo ao capitalismo (organizado por Theo Santiago e publicado pela Editora Contexto). Ainda nos anos de 1940, por outro lado, Karl Polanyi (1886-1964), no livro Agrande transformação, pretendeu analisar o sistema capitalista, por meio das transformações que ocorreriam das ‘sociedades com mercado’ para as ‘sociedades de mercado’. Embora o texto houvesse aberto ‘novos’ caminhos para a interpretação do capitalismo, não gerou os mesmos debates e questionamentos do livro de Dobb, e apenas nas últimas décadas tem sido revisto pelos intérpretes do Capitalismo. Nosanos de 1970, Perry Anderson, no seu livro Linhagens do Estado Absolutista, inquiriu a especificidade e as origens do capitalismo, a partir da análise da gênese dos Estados Absolutistas. Muito embora, a questão das origens, e da especificidade do Capitalismo, tenha sido tema de muitos estudos, debates e controvérsias, a grande maioria dos trabalhos, implícita ou explicitamente, seguiu umaexplicação que naturalizava o surgimento do sistema capitalista na história das sociedades do passado, vindo a se impor nas sociedades do presente, como se toda história humana fosse uma trajetória linear em busca, ou com desfecho, no Capitalismo. E esse é justamente o questionamento principal, ora apresentado no novo livro de Ellen Meiksins Wood. Nas palavras da autora:

Quase sem exceção, os relatossobre a origem do capitalismo são fundamentalmente circulares: presumem a existência prévia do capitalismo para explicar o seu aparecimento. No intuito de explicar o impulso de maximização do lucro que é característico do capitalismo, pressupõem a existência de uma racionalidade universal maximizadora do lucro; para explicar o impulso capitalista de aumentar a produtividade do trabalho através de...
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