Alzheimer

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1. Introdução

O mal de Alzheimer é uma doença que se caracteriza por uma diminuição das atividades mentais em especial da memória. O risco de contrair Alzheimer aumenta com a idade. Dados demográficos e epidemiológicos indicam que o envelhecimento populacional em todo o mundo trouxe o aumento da prevalência de doenças degenerativas em geral; contudo, a demência* do tipo Alzheimer(DTA) é considerada a causa mais comum e a forma mais freqüente de demência nos idosos. A sua prevalência vem aumentando expressivamente entre as diversas faixas etárias. Acomete pelo menos 5% dos idosos com mais de 65 anos, 15% a 20% após os 80 anos e 40% a 50% após os 90 anos de idade. É responsável pela maior parte das síndromes demências, atingindo 50% a 60% dos casos na Europa e na América doNorte. Entretanto, no Brasil não há dados estatísticos concretos; estima-se, porém, que essa demência atinge por volta de 500 mil pessoas (MACHADO, 2006).
De acordo com Correa (1996) a doença de Alzheimer é a patologia mais comum no grupo das demências e é a quarta causa de morte de adultos e em 2050 pode atingir 14 milhões de pessoas no mundo. Estima-se que 10 á 30% das pessoascom a doençatenha o tipo de doença degenerativa primaria de etiologia desconhecida com aspecto neuropatológico e neuroquímicos característicos, essa doença se instala usualmente de modo insidioso e desenvolve-se lentamente, mais continua por um período de anos pode ser curto de 2 a 3 anos.
Coloca-se como uma das maiores causas de morbidade entre os idosos, e sua prevalência está entre 2% a 5% dospacientes com mais de 65 anos de idade (MANFRIM & SCHMIDT, 2006).
De início insidioso, lento e de declínio evolutivo, o comprometimento da memória é a manifestação clínica mais marcante da demência do tipo Alzheimer (DTA). Nos estágios iniciais também se observam perdas episódicas de memória, desorientação espacial e temporal, dificuldades e perda de autonomia em atividades complexas e noaprendizado de novas informações. Alterações comportamentais costumam acompanhar essa evolução (MANFRIM & SCHMIDT, 2006; SAYEG et al., 1993).
O diagnóstico da demência do tipo Alzheimer (DTA) baseia-se no quadro clínico e na exclusão de outras eventuais causas de demência, apresentando, contudo, dificuldades devido à aceitação da demência como conseqüência normal do processo deenvelhecimento. O diagnóstico precoce é fundamental no retardamento do aparecimento de complicações (NITRINI, 2000; MACIEL Jr., 2006).

2. Definição

A doença de Alzheimer, que deve o seu nome ao neuropatologista alemão Alois Alzheimer (1907), é uma doença progressiva e neurodegenerativa prostática que aparece na maior parte dos casos depois dos 65 anos de idade. Deve-se a uma diminuiçãogradual de tecido nervoso central com a inerente perda de funções cerebrais que é caracterizada por várias anormalidades no encéfalo que irá afetar os neurônios de regiões específicas que estão associados com anormalidades do citoesqueleto. É a mais freqüente das demências, termo genérico que inclui várias situações adquiridas e secundárias (traumática, situações tratáveis, etc.), que afetam o sistemanervoso com desorganização global das funções intelectuais. Ou seja, dada a degeneração progressiva do sistema nervoso central, isto é, a morte das células nervosas sem que haja substituição das mesmas (MANFRIM e SCHIMIDT, 2006).
A Doença de Alzheimer (DA) é uma doença crônica neurológica degenerativa, irreversível e progressiva que começa de maneira insidiosa e caracteriza-se porperdas graduais da função cognitiva e comportamentos afetivos que evolui de maneira progressiva e irreversível, devido a uma degeneração do tecido cerebral, que leva a pessoa a um estado de demência (SMELTZER e BARE, 2009).
Embora a Doença de Alzheimer (DA) possa ocorrer em pessoas tão jovens com 40 anos de idade, ela é incomum antes dos 65 anos (SMELTZER e BARE, 2009).
Contudo o...
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