Algas

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DULSE (Palmaria palmata)

É uma alga vermelha
(rodofícea), tipicamente atlântica,
de pequeno porte (até 50 cm), que
vive em águas relativamente
profundas, frias e agitadas. O nome
“dulse” tem origem no vocabulário
irlandês (dils = alga comestível) e
não tem nada a ver com o
significado de açucarado ou doce,
do vocabulário de origem latina
(dulce = que tem sabor agradável).

APalmaria palmata cresce muitas vezes fixada a outras algas (aderida às estipes de Laminaria
hyperborea). Trata-se de um fenómeno frequente nas algas, denominado epifitismo.
Dividida como a palma da mão (significado em latim do epíteto específico palmata), esta é uma
das mais belas algas vermelhas da nossa costa. Esta alga foi a primeira espécie a ser referenciada
historicamente como alimentohumano, sabendo-se que foi tradicionalmente utilizada pelos povos
costeiros da Islândia, Noruega, Irlanda, Escócia e Bretanha francesa. Actualmente usa -se fresca, no norte
da Europa, como substituto de vegetais e seca como aperitivo e condimento de diversos pratos. Cerca de
30 % do seu peso é constituído por minerais (ferro, potássio e iodo) e por proteínas de elevado valor
nutritivo (18 %).
APalmaria palmata possui também elevados valores de vitamina C, que facilita a absorção do
ferro, e de ficoeritrina, pigmento vermelho precursor da vitamina A. Esta alga é ideal como reconstituinte
em estados de anemia, astenia (debilidade), e processos pós-operatórios. Fortalece a visão (vitamina A) e é
aconselhada para tratamento de problemas gástricos e intestinais e para a regeneração dasmucosas
(respiratória, gástrica e vaginal). Tal como outras algas vermelhas, a Palmaria palmata tem efeito
vermífugo e actua como anticéptico e antiparasitário, saneando a flora intestinal.

ESPARGUETE DO MAR (Himanthalia elongata)

É uma alga castanha (feofícea), de
cor amarelo-oliváceo, constituída
pou uma pequena estrutura basal
perene, em forma de taça, com 2 a
3 cm. Na primaveradesenvolvem-se
a partir dela umas cintas estreitas e
compridas, que dão o nome
comercial a esta alga (“esparguete
do mar”), chegando a medir até 3 m
de comprimento. A sua distribuição
geográfica abrange o Atlântico
Norte, até as costas ibéricas e o
canal da mancha.

Desconhecido nos países asiáticos, é cada vez mais valorizada na Europa, tanto nos restaurantes como nas
padarias especializadas.Já há vários anos se fabricam empadas, pizas, massas, patês, pães, aperitivos fritos
e latas de conserva, visto que o seu sabor faz lembrar alguns cefalópodes (chocos e sépias).
É uma das algas com mais sucesso entre as espécies atlânticas e, ao mesmo tempo, uma das mais baratas,
devido à sua grande biomassa e facilidade de recolha nas zonas costeiras. Pela sua excelente riqueza
nutritiva,pela sua consistência carnosa e paladar suave, o “esparguete do mar” é considerado como um
dos manjares dos nossos mares.
Esta espécie destaca-se especialmente pelo seu elevado conteúdo em ferro (59 mg por cada 100 g de alga)
e a presença simultânea de vitamina C, que facilita a absorção deste oligoelemento. A Himanthalia
elongata é, depois da Palmaria palmata, a alga mais rica em potássio e,juntamente com as algas dos
géneros Porphyra e Laminaria, a que tem uma proporção sódio/potássio considerada ideal para a saúde
humana. O “esparguete do mar” é a alga mais rica em fósforo, seguida de perto pela Porphyra e pela
Undaria pinnatifida. O fósforo potencia as funções cerebrais, ajudando a preservar a memória, a
concentração e a agilidade mental.

KONBU (Laminaria hyperborea,Laminaria ochroleuca e Saccharina latissima)

O “kombu japonês”, ou seja o “kombu” original, é constituído por
Saccharina japonica, alga nativa dos
mares do Japão, sendo cultivada
neste país, na Coreia e na China. A
espécie Saccharina latissima (anteriormente denominada Laminaria
saccharina), apesar de ser uma alga
de profundidade, prefere zonas com
águas tranquilas, estando presente
no...
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